A fines de la década de 1930, los niños y las niñas acudieron en masa a los quioscos de periódicos locales y compraron cómics con un nuevo tipo de luchador contra el crimen llamado superhéroe. Por diez centavos (que era más dinero de lo que es hoy) los niños disfrutaron leyendo las aventuras de su hombre favorito con extraños poderes físicos llamado «Superman». Casi un año después, otros dos superhéroes aparecieron en las gradas: Batman, Robin y Wonder Woman. (Batman y Robin no tenían superpoderes, pero luchó contra el crimen con habilidades acrobáticas y fuerza mejoradas). Otros superhéroes incluyeron a Flash, Green Lantern, Hawkman y miembros adicionales que componían la «Sociedad de la Justicia de América».

Poco después, DC Comics creó otros luchadores contra el crimen superpoderosos que lucharon contra villanos superpoderosos. Tan pronto como llegaron a las gradas, los niños compraron y leyeron los cómics el mismo día que salieron. No solo los leyeron, sino que también intercambiaron, hablaron de ellos con sus amigos e incluso se vistieron como sus héroes. Los cómics proporcionaron una forma para que los niños se diviertan, especialmente cuando la triste Era de la Depresión robó a la gente su riqueza. Cuando llegó la década de 1940, las madres estaban tirando libros de historietas o los abandonaban para apoyar el esfuerzo bélico de la Segunda Guerra Mundial. Parecía que la «Edad de Oro» de los cómics se había perdido.

En la década de 1960, los cómics hicieron un gran regreso con nuevos personajes de superhéroes creados por el propietario de Marvel Comics, Stan Lee. Spiderman, Hulk, Ironman, Thor y grupos como los Cuatro Fantásticos, los Vengadores y los X-Men cambiaron el mundo del cómic para siempre. Marvel creó la mayoría de los nuevos superhéroes luchando contra nuevos supervillanos durante lo que más tarde se conoció como la «Edad de Plata» de los cómics, que duró aproximadamente de 1956 a 1969. La compañía de Stan Lee capitalizó la industria; no solo los niños leían cómics, sino también los adultos de entre 20 y 30 años. Gracias al éxito de Marvel, los cómics de DC más antiguos que todavía estaban impresos volvieron a ser populares. Los superhéroes llegaron para quedarse.

A principios de la década de 1970, los amantes de los cómics recopilaron principalmente DC y Marvel nuevos y antiguos. Los coleccionistas se dieron cuenta de que los cómics más antiguos debían protegerse de los elementos colocándolos en bolsas transparentes de Mylar y cubriéndolos con tableros sin ácido. Además, podrían organizarse en cajas de almacenamiento especiales que podrían caber en cien o más cómics, lo que permitió a los navegadores curiosos hojearlos fácilmente.

Los coleccionistas buscaron colecciones más antiguas. Aunque muchas de las primeras ediciones escasearon, algunas surgirían de colecciones antiguas y raras que influyeron financieramente en los futuros coleccionistas que las compraron. Las primeras ediciones y primeras apariciones se convirtieron en grandes objetivos para los verdaderos coleccionistas. Las más buscadas fueron y siguen siendo las primeras apariciones de dos superhéroes de renombre: Superman (Action Comics # 1) y Batman (Detective Comics # 27). Los valores de los cómics de superhéroes más antiguos aumentaron muchas veces su precio de compra original, que incluso incluía algunas Marvel anteriores de principios de la década de 1960.

Hoy en día, los precios de los cómics se han disparado debido a la creciente popularidad de numerosos programas de televisión, dibujos animados y películas de superhéroes. Por supuesto, DC y Marvel son las compañías de cómics más populares con activos que valen cantidades astronómicas de dinero. Coleccionar cómics se ha convertido en un fenómeno de culto. Cada año, cientos de miles de fanáticos asisten a convenciones. Las tiendas de cómics han crecido constantemente en popularidad como santuarios donde los coleccionistas pueden hablar sobre cómics y buscar cajas de colecciones.

Dicho esto, hay más coleccionistas que nunca. No solo los adultos jóvenes coleccionan, sino que los adultos mayores también lo hacen. Se pueden comprar muchos cómics antiguos, especialmente Golden Age DC, así como muchos Silver Age Marvel, en subastas populares, como eBay o Heritage, por unos cientos de dólares a varios millones de dólares, dependiendo de la condición y la rareza. (Recuerdo haber comprado un número 5 de los «Cuatro Fantásticos» en 1981 por $ 10. Hoy, vale entre $ 400 y $ 600. Lo triste es que lo vendí justo después de comprarlo. Además, en 1997, compré un Avengers # 1 por $ 280. Ahora vale aproximadamente $ 2500).

Coleccionar se ha vuelto tan serio que encontrar los que están en las mejores condiciones y los de menor acuñación son las dos marcas más importantes para invertir en cómics. Algunos no leerán el cómic en absoluto porque manejarlos podría dañarlos y disminuir su valor. Estos mismos coleccionistas desembolsarán un buen dinero para sellarlos herméticamente en plástico duro y clasificarlos por empresas como CGC, CBCS o PGX.

La colección de cómics de superhéroes ha cambiado mucho desde finales de la década de 1930, en la que muchos niños disfrutaban leyendo aventuras de personajes de DC. En la década de 1960, más adultos comenzaron a leer y coleccionar cómics gracias a los nuevos héroes y villanos creados por Marvel, que ahora compiten con DC. Hoy en día, comprar cómics es un culto y una industria importante, ya que niños y adultos de todas las generaciones coleccionan cómics. Ahora, recopilar cómics nuevos y viejos puede ser costoso, pero dado que muchas personas todavía los compran activamente, deberíamos ver que aumentan de valor.

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