En Un mundo loco, mis maestros, John Simpson presenta un conjunto de observaciones y anécdotas extraídas de una vida cercana a los informes de noticias de televisión. A lo largo de una carrera que abarca décadas, John Simpson ha trabajado en muchas de las principales historias de la historia reciente. Ha cubierto conflictos, como la Guerra del Golfo y los Balcanes, historias de interés general, como la transferencia de Hong Kong y el nuevo milenio, y temas más generales como el tráfico de drogas y armas. Pero es el contacto de John Simpson con líderes políticos y jefes de estado lo que añade un toque real a estas memorias, algunos de sus contactos demostrando ser decididamente surrealistas, todos ellos ofreciendo una visión inusual.

El libro está organizado en torno a temas como viajes, villanos, espías, bombardeos y disparates. Esto permite la presentación de experiencias similares derivadas de diferentes viajes. También facilita la lectura del libro a través de saltos casuales. Una consecuencia es que toda la experiencia se vuelve bastante episódica. Aparte del tema, a veces tenue, hay pocos intentos de crear una narrativa general coherente. Una vez más, esto facilita la lectura casual, pero podría contrariar a un lector que quiera un poco más de reflexión del autor.

La disposición temática también significa que en varias ocasiones el lector vuelve a visitar un viaje, lo que lleva a una inevitable repetición de material. Sin embargo, esto se mantiene al mínimo y no resta valor a la experiencia general si se ignora un sentimiento ocasional de impaciencia.

Hasta ahora, esta revisión ha sonado como una recepción tibia, pero esto estaría lejos de la verdad de la experiencia. El tema del libro por sí solo es estimulante, esclarecedor y estimulante. Además, las propias observaciones de John Simpson son bastante maravillosas. Y esta mezcla es persuasiva. El lector siente que el libro «te lleva allí» en lugar de «nos dice cómo es». Es la viveza de los recuerdos de John Simpson y la experiencia relacionada lo que da vida a gran parte del tema por completo que sentimos que podríamos haber olido la flatulencia de Gaddafi, percibido el peligro de un alcalde peruano o sentido la amargura de un kurdo iraquí.

Cualquiera que esté familiarizado con los reportajes ejemplares de John Simpson para la BBC esperará que estas anécdotas contengan más que trivialidades o experiencias meramente personales y, por lo tanto, no se sentirán decepcionados. Pero es cuando el autor se ocupa de la mecánica y los tecnicismos de la recopilación de noticias cuando aparecen algunas de las experiencias más vívidas. A menudo olvidamos que el proceso es peligroso, agotador e implacable si el producto debe contener incluso una pizca de interés. En todo momento, John Simpson reconoce las dificultades, pero también siempre reconoce las contribuciones de los demás al trabajo en equipo que es claramente esencial para el proceso.

Este libro tiene mucho que ofrecer a cualquier persona interesada en la historia reciente o la actualidad. Incluso aquellos que no estén familiarizados con el trabajo de transmisión del autor descubrirán perspectivas atractivas y fascinantes sobre muchos temas y, en algunos casos, habrá análisis que cuestionarán algunas posiciones generalmente aceptadas. El libro puede ser demasiado largo, pero su alta calidad constante asegura que esto apenas sea un problema.

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