Conozca a Julia Soplop, autora de Equus Rising: How the Horse Shaped US History.

FQ: Con solo leer su biografía, ha pasado mucho tiempo documentando el comportamiento de los animales en todo el mundo. ¿Qué hizo que el caballo fuera un tema tan atractivo para ti?

SOPLOP: Algo que me fascina del caballo es que, a diferencia de la mayoría de los animales domésticos, el caballo existe como la misma especie en la naturaleza. La cría selectiva por humanos realmente solo ha dado como resultado cambios superficiales en los caballos. Podemos observar cómo los caballos se comportan naturalmente en sus bandas en la naturaleza, luego dar la vuelta y observar cómo se comportan en el establo en sus configuraciones sociales artificiales y ambientes interiores.

Al mismo tiempo que comenzaba a interesarme en observar y fotografiar caballos salvajes, mis hijas pequeñas me rogaron que las inscribiera en lecciones de equitación en un granero local. No soy ecuestre, ¡y la idea me asustó! Sin embargo, fueron implacables en su mendicidad y finalmente cedí. Lo que no me di cuenta era cuánto disfrutaría vagando por el establo observando caballos domésticos una mañana a la semana durante los últimos cuatro años mientras las niñas cabalgaban. Es interesante ver cómo los comportamientos naturales de los caballos evolucionaron durante miles de años para mantenerse con vida en las Grandes Llanuras, como asustarse ante un ruido fuerte o una vista desconocida, todavía existen y causan estragos en un entorno doméstico. ¡Un caballo doméstico que nunca se ha encontrado con una vida salvaje amenazante sigue en guardia en todo momento por la posibilidad de que un puma salte sobre su lomo!

FQ: ¿Hay algún lugar en el que haya estado, o algún animal / mamífero específico que haya investigado, que le encantó? En la misma línea, ¿hay un lugar / animal al que anhelas viajar e investigar que aún no hayas hecho?

SOPLOP: Cuando estaba en la universidad, viajé a Madagascar durante un par de meses como asistente de investigación de campo para estudiar el comportamiento de los lémures sifaka. Busque sifaka, porque son adorables y tienen la forma más interesante de moverse, llamada agarrarse verticalmente y saltar. Los lémures son endémicos de Madagascar y están en peligro crítico debido a la destrucción del hábitat y el cambio climático. Me siento honrado de haber pasado tiempo observándolos, porque, de manera devastadora, es posible que no estén por mucho más tiempo.

Tengo un primo que es investigador del gran tiburón blanco. En tiempos mejores, viaja a Sudáfrica para estudiarlos. Me encantaría ir con ella algún día a observar su trabajo, cuando viajar sea seguro de nuevo y cuando tenga las agallas para meterme en una jaula en aguas de tiburones.

FQ: Como autor y fotógrafo, usted mismo, ¿cómo se siente acerca del «equipo» de ilustrador y escritor? Su equipo ciertamente funcionó bien; ¿Habéis realizado otros proyectos juntos?

SOPLOP: Había sido un admirador del arte de Robert Spannring durante varios años antes de que empezáramos a trabajar juntos. Tan pronto como el manuscrito comenzó a tomar forma, me di cuenta de que su estilo particular podría ayudar a dar vida a algunos de los eventos históricos y conceptos científicos que estaba abordando. Me sentí muy honrado cuando accedió a ilustrarlo, y creo que ambos salimos del proyecto orgullosos del producto final. Su arte realmente elevó el manuscrito. ¡Espero que encontremos una excusa para trabajar juntos en el futuro!

FQ: ¿Cuándo te convertiste en un amante de la historia? ¿Es la investigación algo que siempre te ha fascinado?

SOPLOP: Siempre me ha gustado leer sobre historia, ya sea en libros de no ficción o ficción histórica. Pero cuando comencé a educar a mis hijos en el hogar hace varios años, comencé a pensar más profundamente en cuán limitada había sido mi educación histórica tradicional, como lo era para la mayoría de las personas de mi generación y lo sigue siendo para muchos niños hoy en día, y cómo tenía que hacerlo. mejor por mis hijos. Hice mi trabajo para asegurarme de que cuando estudiamos un evento histórico, leamos numerosas perspectivas, no solo la línea tradicional del partido que descarta las experiencias de muchos jugadores en la historia. La curaduría de la educación en historia de mis hijos me impulsó a querer ayudar a amplificar las historias de aquellos que en gran medida quedaron fuera de la narrativa histórica.

FQ: ¿Qué te inspira a sentarte y hacer todo este estudio? ¿Te emocionan los libros, la música, los viajes, algo específico que te hace querer empezar a escribir un libro?

SOPLOP: Equus Rising surgió de un plan de estudios de historia que escribí para mis hijos. Cuando decidimos pasar un año estudiando historia de los Estados Unidos, quise hacerlo de una manera que llamara nuestra atención. Nuestro interés mutuo en los caballos me dio la idea de contar la historia de nuestro país utilizando el caballo como hilo narrativo común para unir eventos que generalmente estudiamos de forma aislada pero que están muy conectados. Este enfoque también permitió la inclusión de figuras a menudo escritas a partir de historias tradicionales: mujeres y personas de color. Una vez que comencé a reunir la información, me di cuenta de que realmente había una historia allí que no se había contado de manera coherente. El plan de estudios se transformó en la idea de un libro.

En general, soy muy curioso y puedo encontrar inspiración en casi cualquier dirección en la que mire. Mi experiencia en fotografía y escritura documental me ha demostrado que siempre se está gestando una historia si estás dispuesto a escucharla con suficiente atención.

FQ: ¿Qué consejo le podría dar a una persona que desea comenzar en una carrera como la suya: estudio de campo / investigación / redacción?

SOPLOP: El camino para convertirse en un escritor de no ficción no es tan claro como muchos caminos profesionales. Si quieres ser abogado, debes tomar el LSAT, ir a la facultad de derecho y luego pasar la barra. Felicitaciones, eres abogado. Mi trayectoria profesional ha sido mucho más tortuosa. Siempre tuve interés en la investigación, especialmente en los campos de la biología y la salud pública, así como en la escritura y la fotografía. Pero al final de la universidad me di cuenta de que no quería ser un practicante de la ciencia; Quería ser un escritor que pudiera comunicar la investigación de una manera que ayudara a los no especialistas a comprender los problemas técnicos importantes que influyeron en sus vidas.

Convertirse en un comunicador creíble de cualquier tema requiere comprender los conceptos básicos lo suficiente como para identificar a los expertos del campo y hacerles las preguntas correctas, de modo que pueda escribir con precisión sobre la importancia de sus hallazgos. Mirando hacia atrás, diría que mi trabajo de curso como estudiante y luego como estudiante de posgrado en periodismo médico se dividió de manera bastante uniforme entre cursos de contenido, como bioestadística, epidemiología, neurociencia, comportamiento animal, y cursos sobre cómo comunicar evidencia de manera efectiva a una amplia audiencia. .

Mi principal consejo para los escritores de no ficción es este: siga su curiosidad trabajando para obtener tanto el conocimiento del contenido de su área temática como las habilidades de escritura. Permítete girar. Aproveche las oportunidades interesantes cuando surjan, ¡Madagascar! -Incluso si no está seguro de si avanzarán en su carrera. Probablemente lo harán. Y si no, serán un excelente punto de partida para la conversación. También lea extensamente. Escribe constantemente. No ha habido nada tradicional en mi carrera, pero cada clase que he tomado, cada libro que he leído, cada experiencia profesional que he tenido, ha contribuido a mi capacidad para trazar mi propio camino, lo cual ha sido bastante satisfactorio.

FQ: ¿Te interesa algún día escribir ficción? ¿Y estás trabajando en algo actualmente en lo que puedas dejar que los lectores se enteren?

SOPLOP: En realidad, he tenido un borrador de una novela en mi estante durante seis o siete años que escribí furiosamente durante NANOWRIMO mientras mis hijos estaban en el preescolar dos mañanas a la semana. Hay una razón por la que todavía está en el estante. ¡Necesita ayuda seria! Cada pocos años, lo recojo y hago algunos ajustes. Luego me siento abrumado y lo guardo de nuevo. Digamos que soy mejor editor de ficción que escritor. Sin embargo, creo que lo terminaré en algún momento.

Actualmente estoy trabajando en dos proyectos. Uno es un libro electrónico llamado Desenredar el proceso de autoedición que planeo publicar pronto para empoderar a los autores independientes. El otro es un proyecto mucho más grande que todavía estoy investigando y describiendo. Es un libro para ayudar a los no científicos a convertirse en consumidores más eficaces y responsables de las noticias científicas y de salud. Empecé a planificar este libro antes de la pandemia, pero ahora me parece más oportuno que nunca. Creo que algunas personas se están dando cuenta de que probablemente les vendría bien un poco de ayuda en esta área, incluso si en general están educadas e informadas. Una parte de mí desearía haber terminado el libro antes de la pandemia, por lo que podría estar ayudando a las personas a navegar por la avalancha de investigaciones que se les avecinan. La otra parte de mí ha estado fascinada por seguir de cerca la ciencia que se desarrolla públicamente en torno al COVID-19, así como las intensas campañas de desinformación que lo rodean. El libro prácticamente se está escribiendo solo.

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