The Granite Steps es un libro breve, pero muy sabio. Lo mejor de todo es que es una parábola tentadora sobre un niño sin padre que está tratando de ganar algo de dinero extra vendiendo periódicos para ayudar a su madre y hermanas. Kempton tiene el deseo de triunfar, pero no tiene los conocimientos técnicos. Afortunadamente, un día conoce a un hombre, Sir Granite, que lo toma bajo su protección y lo guía. Sir Granite no parece hacer mucho más que sentarse en el parque todo el día, pero Kempton pronto descubre que su nuevo amigo tiene un pasado fascinante, ha tenido muchas aventuras e incluso ha sido nombrado caballero por una reina; En sus viajes, Sir Granite también ha adquirido mucha sabiduría y consejos para ofrecer a Kempton.

El título del libro se refiere a la sabiduría que Sir Granite imparte a Kempton. El consejo comienza con consejos sobre el arte de vender que ayudan a Kempton a convertirse en el mejor repartidor de periódicos del periódico. A partir de ahí, Sir Granite guía a Kempton en sus elecciones profesionales a medida que supera la venta de periódicos y comienza a pensar en su carrera. Con el tiempo, Kempton se interesa por la educación y por ayudar a los niños. También se enamora, se va a la universidad y comienza a tomar las decisiones difíciles de la vida que pueden hacer o deshacer a una persona.

Si bien el libro comienza como una fábula bastante inocente, cuando Kempton alcanza la edad adulta, comienza a pensar que sabe más que Sir Granite y toma algunas decisiones que le cuestan caro. No revelaré el final, pero es suficiente decir que el libro enseña buenas lecciones mientras siempre mantiene al lector interesado en la historia.

Las lecciones que ofrece el libro están esparcidas por todas partes, siendo cada una un principio de éxito. El primero aparece cuando Kempton participa en un concurso para conseguir suscripciones a periódicos para poder ganar el pavo de Acción de Gracias para su familia. Comenzando a sentir que fallará, Kempton recibe el siguiente consejo de Sir Granite cuando considera tocar la puerta de alguien:

«Ve a la puerta y toca el timbre», dijo. «Tendrás un momento antes de que él abra la puerta. Mientras esperas, di estas palabras para ti misma: ‘Mamá, esta venta es para ti y mis hermanas, y voy a comprarte ese pavo para el Día de Acción de Gracias’. Repite esto para ti mismo tantas veces como puedas antes de que se abra la puerta. Luego, cuando la puerta esté abierta, pídele al chico que se suscriba. Ahora hazlo, muchacho, y luego date prisa en volver aquí. Continúa ahora «.

Este pasaje es un buen ejemplo del estilo cómodo y realista de Allen. El escenario de la pequeña ciudad, los personajes y el tono general del libro me recordaron un poco a The Andy Griffith Show. El lector siente que está siendo guiado por un narrador omnisciente que nos asegura que todo saldrá bien, aunque el narrador es en realidad Kempton como un hombre mayor que mira hacia atrás en su vida.

El libro puede ser disfrutado por lectores de todas las edades, pero creo que en realidad sería el regalo perfecto para el lector joven que primero se dedica a los negocios, tal vez obteniendo su primer trabajo, como una ruta de papel, o un trabajo volteando hamburguesas, como así como la persona lista para ir a la universidad o hacer una elección o un cambio de carrera importante. Allen pone mucha sabiduría en pocas palabras con cada uno de los principios que ofrece Sir Granite, y los principios son fáciles de recordar, por lo que es más probable que el lector los aplique. Cada lector encontrará algo reflexivo de lo que aprender y actuar en este libro. Es una gran base de granito sobre la que construir.

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