Bob Greene siempre ha sido uno de mis escritores favoritos, ya que escribe con un punto de vista único y fluido sobre cosas interesantes y poco convencionales que la mayoría de los escritores no pensarían ni tocarían. He sido fan suyo desde los días de su columna en el periódico, ya que su sensibilidad es muy cercana a la mía y tengo algunos libros y antologías suyos. Cuando me enteré por casualidad de que acababa de publicar un libro sobre las giras con Jan y Dean desde la década de 1990 en adelante, no podía esperar para leerlo porque siempre he sido fan de Jan y Dean. Lamentablemente, Jan Berry falleció en 2004, pero el libro es en parte una celebración de los 38 años que logró vivir con gracia y determinación después de su trágico accidente automovilístico en 1966 que lo dejó con graves lesiones permanentes que habrían destruido totalmente el espíritu de la mayoría de las personas. .

Greene de alguna manera, a pesar de no ser un músico profesional y no ser particularmente dotado musicalmente, fue invitado a tocar en la banda de gira de Jan y Dean y este libro trata sobre la vida girando y tocando con la banda durante los últimos 15 años más o menos. Lo que hace que este libro sea único es que no creo que nunca se haya escrito un libro únicamente sobre los últimos años de un grupo después de que terminaron los éxitos. Sorprendentemente, ni Jan ni Dean están realmente amargados: Jan Berry parece vivir para el escenario y actuar, Dean Torrence parece aceptar con gracia el hecho de que nunca volverá a ser una estrella y solo intenta hacer lo mejor de las cosas y en el Al mismo tiempo, ayuda desinteresadamente a cuidar a su amigo Jan de una manera oculta y discreta. Casi tengo la sensación, quizás erróneamente, de que si no fuera por la felicidad de Jan al estar en el escenario, Dean podría no haber continuado actuando. A la banda de respaldo le encanta tocar en vivo, aunque no se harán ricos haciéndolo y Greene está entusiasmado con todo: toca y se hace amigo de un dúo musical cuya música amaba y con la que creció en Ohio, se hizo amigo. los chicos de la banda y él está de gira por los Estados Unidos y se siente joven de nuevo haciendo algo que ama. Básicamente, el libro se enfoca por igual en Jan y Dean juntos y por separado, la banda de apoyo, la emoción de Bob Greene de actuar y viajar con leyendas musicales, las relaciones de Bob con la banda y Jan y Dean, y cómo es la vida de gira juntos.

Le daría a este libro una «A-» y diría que es lectura obligatoria para todos los que aman los éxitos de Jan y Dean, como «Surf City», «La viejita de Pasadena», «La chica nueva en la escuela», «La curva de Deadman». «(aparte, Dean Torrence cantó la voz principal en el éxito de los Beach Boys,» Barbara Ann «) ya que necesitas la vibra de conocer su música para que este libro cobre vida y te dé significado. Por otro lado, si no está familiarizado con esas canciones, no creo que este libro funcione para usted, ya que creo que necesita conocer el contexto de su música para relacionarse con el tono del libro y la gente en eso. Para aquellos que no estén familiarizados con las canciones de Jan y Dean, le daría a este libro una sólida B- a C +, ya que creo que tendrán problemas para relacionarse.

Las ventajas del libro, además del tema, son el excelente estilo de escritura conciso pero cálido de Greene que siempre me ha gustado, sus descripciones tiernas pero nada empalagosas de la complicada amistad de Jan y Dean, sus retratos prácticos de Jan Berry, Dean Torrence , la banda y él mismo, la vida en la carretera y actuar en concierto. Mi principal crítica a este libro es que es demasiado largo y podría fácilmente haber sido editado de 339 páginas a 239 páginas sin perder ningún significado más que quizás hacer que la vida en la carretera se sienta más inmediata de lo que realmente es. También me hubiera gustado haber leído un poco más sobre los encuentros de Greene y / o las bandas con artistas como Freddie «Palisades Park» Cannon, los Monkees y más. Para ser justos, tal vez sus encuentros fueron demasiado breves para los detalles, aunque Jan Berry era un amigo particularmente cercano a finales de los 60 de los Monkees Mickey Jones después de su accidente (como se escribió en el excelente «Dead Man’s Curve and Back: The Jan and Dean Story de Mark Thomas Passmore, que complementa» Surfs City «), y un poco más de detalles sobre la vida de los miembros de la banda cuando no están de gira, así como un poco más sobre la historia musical de Jan y Dean, aunque de nuevo, si eres un fan, ya lo sabes.

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