Voy a hacer algunas predicciones basadas en lo que he visto suceder esta semana en el mercado de libros electrónicos. Al igual que con cualquier tipo de pronóstico, probablemente tengo una probabilidad del 50% de equivocarme. Pero adivinar sobre el futuro, particularmente en el vertiginoso reino de la tecnología, es mi tipo de diversión.

En primer lugar, ¿cómo se escribe? ¿libro electronico? O es eso ¿libro electronico? Los periódicos como el NY Times usan el guión y los que rompen las reglas de moda no lo hacen. Estoy apostando con los que rompen las reglas de moda porque, oye, son los que hacen las reglas del mañana (que es la semana que viene).

El evento que más que nada me calentó sobre la exageración previa a la Navidad para los lectores electrónicos (¿guión aquí para facilitar la lectura?) Fue un anuncio que vi en la televisión hace solo dos noches para el Sony Reader. Ahora, este dispositivo ha estado en el mercado durante un par de años. Fue uno de los primeros de su tipo, anterior al Kindle de Amazon. Pero, aparentemente, la estrategia de Sony fue promoverlo primero principalmente entre académicos y bibliotecarios, publicando anuncios impresos en algunas de las revistas más snob. Me quejé en mi blog, incluso en ese entonces, de que Sony estaba predicando al coro y perdiendo su tiempo de espera al no dirigirse directamente a los consumidores. Quería ver una campaña de vallas publicitarias con una contraparte techno deslumbrante de siluetas de bailarines saltando con auriculares blancos.

Y me desconcertó que Apple pareciera ignorar ese mercado deliberadamente. De hecho, me horroricé cuando, según los informes, Steve Jobs comentó que los niños ya no leen, por lo que no tiene sentido lanzar un lector. Esperaba que fuera una desinformación inteligente, por mucho que me desagradara el uso de la desinformación en cualquier forma y por cualquier motivo. (Puedes leer libros electrónicos en un iPhone usando varias aplicaciones de terceros. Sin embargo, no creo que esa sea una estrategia central para Apple).

Así que investigué un poco los datos del anuncio de Sony y descubrí que las personas informaron haberlo visto el mes pasado (agosto de 2009) en algunos mercados regionales. Vivo en el área de Los Ángeles y nunca lo había visto. Pero esta exposición limitada el mes pasado me parece una prueba de marketing. Apostaría a que ahora, después del Día del Trabajo y antes de las vacaciones, verá mucho ese anuncio, en todas las redes principales, transmisión y cable, y en todo el país.

Personalmente, creo que el anuncio apesta, que muestra a un panel de expertos (algunos / todos los actores), que están promocionando el tema. Uno dice ser el lector veloz campeón del mundo, y apuesto a que en realidad lo es. Pero las siluetas giratorias de íconos pop, no lo son. Una vez más, Sony está lanzando a los geeks. (Me considero un geek, así que no piense que estoy despreciando a mis compañeros. Es solo que no somos la mayoría de la población o que todos en los EE. UU. Hubieran tenido Medicare hace años).

Agregue a este portentoso desarrollo la evidencia relacionada de que Philips iRex se está lanzando ahora en una empresa con Best Buy y Verizon, como se informó en la publicación de ayer. Los Tiempos de la Ciudad Nueva York. El iRex lee el formato EPUB de código abierto. Sony anunció recientemente que el Reader pronto también admitirá ese formato, junto con su formato LRF patentado y Adobe PDF. Una gran diferencia es que los libros EPUB generalmente carecen de las restricciones de copia electrónica de gestión de derechos digitales (DRM) impuestas por LRF, Amazon Kindle y algunas versiones de Adobe PDF.

Por mi parte, decidí unirme al club y reforcé mi membresía y presencia en el servicio de distribución de libros electrónicos Smashwords.com, que admite EPUB y LRF, así como muchos otros formatos. Creo que una gran consideración para los compradores de libros electrónicos debería ser el costo a largo plazo de la compra de contenido. Los precios de los libros electrónicos varían ampliamente, pero muchas versiones de Amazon Kindle se anuncian por poco menos de diez dólares. Muchas versiones de Smashwords EPUB van desde gratuitas hasta un dólar o dos, aunque los más vendidos suelen costar más. Además, está la biblioteca de dominio público ofrecida por Proyecto Gutenberg, donde todo es gratis y tiene unos cien años. Pero si busca a Charles Dickens en lugar de Dan Brown, puede encontrarlo a él ya miles de otros autores famosos en EPUB, HTML y formatos de «texto sin formato».

Parece que el Sony Reader Pocket Edition tiene el precio más bajo entre sus competidores, pero carece de conectividad inalámbrica. Quizás eso no sea gran cosa y el precio es el factor crucial. Otros modelos de Sony Reader, así como el Kindle y el iRex, tienen conexión inalámbrica incorporada (con servicio incluido), que supongo que es la razón principal del diferencial de precios.

Todo esto cambiará, probablemente para cuando haga clic en el botón Enviar para publicar este artículo.

¿Y Apple? ¿Podemos esperar un anuncio algún día? Estoy apostando por una pantalla enchufable del tamaño de una tableta como accesorio para los iPods existentes. Hace años, vi una presentación de diapositivas de YouTube «filtrada» en un dispositivo de este tipo, como si hubiera sido preparada para una sesión informativa del equipo de desarrollo de Apple. Ya sea que el videoclip sea falso o no, el concepto tiene perfecto sentido, tanto técnica como comercialmente. El iPhone es un lector útil, pero no leería una novela sobre él.

Y también pensé que la estrategia de Amazon de introducir el Kindle 3 de formato más grande en el modelo de libro de texto universitario fue un movimiento brillante, en un nicho de mercado que uno pensaría que Sony habría poseído para entonces.

No sé si significa algo, pero ya no puedo encontrar ese video de Apple filtrado en YouTube …

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