El galardonado escritor de misterio Brad Parks regresa con su tercer libro, La chica de al lado, con el detective aficionado y periodista Carter Ross.

Nancy Marino tenía cuarenta y dos años y era soltera. Fue mesera en State Street Grill, entregó a Bloomfield, Nueva Jersey Eagle-Examiner madrugadas; y fue delegado sindical de la Federación Internacional de Trabajadores de la Información (IFIW), Local 117.

En una calurosa mañana de viernes de julio, un Cadillac Escalade a toda velocidad la golpeó y la mató mientras entregaba sus papeles. El conductor desapareció en Garden State Parkway; confiado en que cometió un crimen imposible de rastrear.

¿Quién mató a Nancy Marino y por qué?

Introduzca Carter Ross, un veterano reportero de noticias de ocho años para el Eagle-Examiner. Al leer el obituario de Marino, decide conmemorar a una compañera de trabajo del periódico, a pesar de que nunca la había conocido. Planea escribir una historia que retrate a Marino como una persona común, que pasó su vida sirviendo a los demás y cuyas contribuciones a la sociedad pasaron desapercibidas hasta su fallecimiento. Al asistir a su funeral, se entera de que su muerte está siendo investigada como un homicidio, lo que enciende su mente inquisitiva.

Ross es un modesto treinta y dos años. Educado en Amherst College, vive en una casa estilo rancho de dos dormitorios con su gato doméstico de pelo corto, blanco y negro, Deadline. Se viste de manera omnipresente con pantalones caqui y camisas abotonadas; y conduce un Chevy Malibu de cinco años.

Mucha gente es consciente del estado anémico de los periódicos impresos, dada la era digital actual. Los periódicos comunitarios de larga data se han reducido considerablemente, tanto en contenido como en personal, o se han cerrado.

Parks teje estos tiempos desafiantes de la industria en la trama del libro. Durante los días felices del periódico a finales de los noventa, el Eagle-Examiner firmó con sus más de mil transportistas un contrato de veinte años sin precedentes, que incluía grandes salarios. Ahora, dados los tiempos difíciles de la industria, el periódico quiere concesiones; y la Unión no cede.

Como delegada sindical del IFIW, ¿podría haber sido asesinada Nancy Marino para silenciar su oposición a las negociaciones del contrato?

Tina Thompson es la editora de Ross. Con treinta y tantos años y soltera, ha expresado interés en Ross desde una perspectiva puramente «cromosómica». Decidida a experimentar la maternidad, sugirió que Ross se convierta en su donante de esperma, nada más.

Parks tiene talento para infundir humor en sus narrativas de misterio. Un oso anda suelto en Newark y Thompson le asigna a Ross la historia. Se hace principalmente para delinear sus roles profesionales, recordándole que a pesar de su atracción sexual mutua, ella toma las decisiones. Dada su experiencia profesional, se resiste a la tarea. Ella prevalece.

Kevin «Lunky» Lungford es uno de los pasantes infrautilizados del periódico. Con seis pies y cinco y 275 libras, su apariencia de casco transmite fácilmente estupidez. Aunque inepto en la sala de redacción, Ross se sorprende por el aprecio de Lunky por la literatura, leyendo las obras de Emerson, Roth y Thoreau. Ross se hace amigo de Lunky y le pide que lo acompañe en su historia de persecución del oso, que resulta cómica.

Tommy Hernandez es el Eagle-Examiner’s El ayuntamiento de Newark venció al escritor. Es «tan alegre como el tafetán y la zaraza» y un vestidor impecable. A pesar de su constante reproche a Ross por su falta de elocuencia en el vestuario, Ross lo respeta como un excelente reportero joven. Hernández interpreta a Robin para el Batman de Ross cuando resuelve crímenes. Las burlas sobre sus diferencias de orientación sexual son divertidas.

La ficción bien escrita refleja la realidad y Parks la transmite a lo largo de su historia. Ross analiza su observación del comportamiento humano en todas partes, «desde el proyecto de vivienda más humilde hasta la sala sinfónica dorada». Él dice: «Y lo que siempre me llama la atención es que cuando eliminas las diferencias superficiales en la ropa, el entorno y el dialecto, los grupos de personas en todas partes son más o menos iguales. Todos tenemos nuestras pretensiones. Todos adoptamos una cierta postura. . Pero, en última instancia, la mayoría de nosotros solo estamos tratando de encontrar una manera de encajar «.

Cualquiera que tenga vínculos con Newark, Nueva Jersey apreciará las referencias del área de Parks, incluido el Centro de Artes Escénicas de Nueva Jersey (NJPAC), el Centro Médico Newark Beth Israel y las comunidades acomodadas de Glen Ridge y Montclair.

Si está buscando una voz fresca en la narrativa de misterio, impregnada de humor, Brad Parks cumple La chica de al lado.

Brad Parks es uno de los numerosos escritores de ficción criminal que asistirán a la Conferencia anual de Bouchercon en Cleveland, Ohio, del 4 al 7 de octubre de 2012. Para obtener más información, visite: http://bouchercon2012.com.

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