Windsor, Connecticut posee el legado de la asesina en serie más letal de Estados Unidos, Amy Archer. Entre 1908 y 1916, Archer asesinó al menos a 22 personas. El autor de True Crime, M. William Phelps narra la vida y los crímenes de Archer en La casa de huéspedes del diablo: la verdadera historia del asesino en serie femenino más mortífero de Estados Unidos.

Amy y James Archer abrieron el Archer Home para ancianos e inválidos crónicos en 1907. Pioneros en el campo de la atención médica domiciliaria de Connecticut, ofrecieron «atención vitalicia por $ 1,000» o tarifas semanales entre $ 7 y $ 25 para comida, refugio y atención médica. Entonces, a los pacientes en asilos, instituciones e instalaciones similares a menudo se les llamaba «reclusos».

Archer caminó por la ciudad como una cristiana portadora de la Biblia, lo que refuerza la admiración de la comunidad por su vocación de cuidadora. La gente del pueblo la llamaba «hermana Amy». La verdad era que Archer no tenía ningún interés en la religión y, como diría el tiempo, no tenía una formación formal como enfermera. Los presos del Archer Home morían a un ritmo sin precedentes. James, el marido de Archer, falleció misteriosamente en febrero de 1910. La mayoría de las víctimas de Archer sucumbieron a un elixir mortal de limones recién exprimidos, agua tibia, un toque de azúcar para liberar el amargor y el arsénico. Archer mató a los residentes para crear una rotación de camas más rápida para aumentar los ingresos y ayudar a sus problemas de deuda crónica. Los cuerpos fueron removidos por la noche y rápidamente embalsamados para evitar una investigación.

Michael Gilligan, un ciudadano respetado y veinte años mayor que Archer, se enamoró de ella; y pronto se casaron. Él también murió prematuramente; lo que le permite a Amy presentar rápidamente un reclamo en el Tribunal de Sucesiones por sus bienes.

Carlan Hollister Goslee, era un reportero independiente de veintidós años para el periódico local, amigo de los Archer, fue el primero en sospechar de los crímenes de Amy. Clifton Sherman, editor del periódico, sabía que la historia de Goslee era importante. Mostró la máxima profesionalidad, absteniéndose de publicar la exposición ‘hasta que se descubrieron pruebas innegables, lo que llevó años.

El 8 de mayo de 1916 trajo el arresto de Archer en su casa. A estas alturas, la «hermana Amy» se había convertido en la «Bruja de Windsor». Su juicio comenzó en junio de 1917; y Archer no subió al estrado. El jurado compuesto exclusivamente por hombres (las mujeres no comenzaron a servir como jurado hasta más tarde ese año) la condenó por asesinato en primer grado. Fue sentenciada a la horca en una prisión estatal de Connecticut; sólo para que el gobernador conmute su destino. Un segundo juicio encontró a Archer usando el alegato de locura. Otro giro que no estaba presente en los procedimientos originales permitió a Archer la institucionalización de por vida frente a la ejecución.

Phelps no solo detalla la historia de Archer, sino también los eventos concurrentes que dieron forma a la historia de Nueva Inglaterra. La región experimentó una ola de calor sin precedentes durante las dos primeras semanas de julio de 1911. Para evitar el dolor, los residentes durmieron afuera en sus colchones, los negocios cerraron y la gente se ahogó. Se estima que 2.000 muertes se atribuyeron a la crisis. Leer el relato de Phelps sobre la ola de calor te hace apreciar el omnipresente aire acondicionado de hoy; que no era algo común en los EE. UU. hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Imagínese también la incomodidad adicional que los reclusos de Archer deben haber experimentado además de una atención insatisfactoria.

Dieciséis páginas de fotografías en blanco y negro complementan la narrativa de Phelps. Representan a personajes clave, incluido Archer, la tienda general donde se compró el arsénico y la posible sala para colgar de Archer.

En 1941, el dramaturgo Joseph Kesselring debutó Arsénico y encaje antiguo en Broadway; que se basó en la historia de Archer. Su genio literario creó un relato cómico de una tragedia histórica. Leyendo la conclusión de Phelps donde relata las 66 muertes «reportadas» de Archer Home; te das cuenta de que las acciones de Archer no eran motivo de risa. Es una imagen poderosa ver su rastro asesino en el papel.

En marzo de 1962, Archer murió en una institución estatal de Connecticut donde había vivido durante casi 40 años. Curiosamente, el periódico local publicó su obituario en la página 6, casi como una ocurrencia tardía.

Phelps ha escrito varios libros sobre asesinos en serie y 8 libros sobre asesinas femeninas. Admite que, con el tiempo, se perdieron algunos detalles del caso Archer. Aún así, sus casi seis años de investigación exhaustiva lo recompensan con un relato cautivador de la asesina en serie más letal de Estados Unidos.

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