Ninguna civilización en la historia de nuestro planeta existió más tiempo que los antiguos mayas. El período histórico en el que estuvieron a la vanguardia duró 3500 años. Esta es una figura inaudita y, posiblemente, una que nunca será superada. Esta civilización reinó desde aproximadamente el 2500 a. C. hasta el 900 d. C. Sin embargo, la mayor parte de lo que lograron pasó desapercibido. No hubo noticias escritas u orales que recorrieran el globo para describir sus hazañas y el impacto que tuvieron en el planeta y el resto de la humanidad. En esencia, eran los «fantasmas de la historia».

MAÍZ, ALGODÓN Y CHOCOLATE: CÓMO LOS MAYAS CAMBIARON EL MUNDO parece un libro de texto, algo que quizás tenga que comprar para su clase de Estudios Sociales. También podría ser un texto muy citado para ayudar en su trabajo final o investigación de tesis. Suena como algo bastante seco, ¿eh? Me complace decir que en manos del autor James O’Kon, este trabajo revelador nunca estuvo corto en sorpresas y con gusto podría mantener el interés de cualquier persona inteligente que busque aprender más sobre quizás la civilización más influyente de todos los tiempos. .

En lugar de una revisión directa capítulo por capítulo, pensé que haría las cosas más interesantes.

10 cosas que el mundo puede agradecer a los mayas
1. Los mayas fueron filósofos cósmicos. Siempre se consideraron a sí mismos observadores del cielo y esta necesidad de comprender el universo por encima y alrededor de nosotros los convirtió en los primeros astrónomos conocidos. Pudieron obtener un conocimiento asombroso de la composición armoniosa del cosmos. ¡Sí, mucho antes de Carl Sagan!
2. Fueron los mejores agrónomos de la historia de la palabra. Hicieron famoso el término cultivar. No solo un conjunto de plantas o flores, sino un proceso natural perfeccionado mediante un cultivo cuidadoso. Pueden agradecer a Colón por hacer correr la voz en torno a sus viajes globales sobre la gente original del ‘poder de las flores’.
3. La invención del número cero. Esto no es nada de lo que reírse (sin juego de palabras). Los matemáticos han proclamado que uno de los logros singulares de la era humana, y la mayor hazaña intelectual de los mayas, fue el número cero. Esta era una cultura que era tan introspectiva e inteligente que de hecho fueron capaces de captar el concepto de algo que no tiene valor, ¡pero aún así lo convierte en el punto de partida para las secuencias numéricas!
4. Maíz. Durante mucho tiempo se pensó que era un hallazgo de los nativos americanos, el maíz o, como lo llamamos más comúnmente, el maíz, se produjo debido al sofisticado cultivo de granos de alto rendimiento. Algunos lo han llamado el mayor invento de los mayas. Se adelantaron eones a la tendencia de la manipulación genética en la creación de productos alimenticios, en particular, uno en el que la gente hoy en día no puede ir al cine sin disfrutar de la versión del maíz «explosiva».
5. El aguacate. La fruta conocida botánicamente como Persea americana ha ganado popularidad en los últimos años debido a sus ‘beneficios para la salud’. Esta delicia tropical es el ingrediente central del amado Guacamole Dip. Los mayas cultivaban árboles de aguacate cuyos orígenes pueden remontarse a la Era Cenozoica.
6. La yuca y cómo cambió la forma en que se alimenta el mundo. La raíz de yuca también fue cultivada en masa por los mayas y el ‘pan de los trópicos’ despegó en muchas culturas diferentes en todo el mundo. Esta gran fuente de carbohidratos solo se encuentra detrás de la caña de azúcar y la remolacha azucarera en esa categoría.
7. Chicle. O’Kon habla de las barras de goma de mascar duras producidas en masa que solían acompañar a cada paquete de tarjetas de béisbol (mucho antes de que los coleccionistas se burlaran de la práctica por reducir su valor). Podemos agradecer a los mayas que tomaron el chicle o la savia del árbol de zapote y lo convirtieron en una sustancia para masticar y disfrutar. No estoy seguro de si realmente hicieron burbujas con él o no …
8. Chocolate / Cacao. Muchos de nosotros, especialmente las mujeres, tenemos una relación muy personal con el chocolate. ¿Te imaginas San Valentín o Pascua sin él? Fue la historia de amor de los mayas con el chocolate y el cacao en general, hace cuatro milenios, lo que hizo de este el regalo preferido. Sí, ¡incluso hicieron una bebida tibia y espumosa con ella!
9. Algodón. Esto se ha atribuido durante mucho tiempo a las grandes plantaciones de algodón del sur de los Estados Unidos. Sin embargo, fue una vez más el cultivo experto de la planta de algodón silvestre lo que la convirtió en la fibra vegetal más valiosa y productiva del mundo. También hace que la ropa sea muy suave y transpirable.
10. Tabaco. Fumar cigarrillos y puros, junto con el humo de segunda mano que producen, puede ser un tabú en los últimos años debido a las condiciones adversas para la salud que pueden causar. Dicho esto, es imposible no reconocer cómo todas las civilizaciones han sido tocadas por el tabaco, desde las pipas de paz de los nativos americanos hasta el Hombre de Marlboro. Una vez más, el cultivo maya de Nicotiana allanó el camino para un vicio que ha sido disfrutado por todas las civilizaciones que los siguieron.

Esto solo rasca la superficie de toda la estupenda investigación que James O’Kon aplicó a este texto. Una lectura divertida e interesante. Más importante aún, puede sentir el entusiasmo de O’Kon por el tema en cada párrafo y eso también lo eleva muy por encima de su libro de texto promedio.

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