Fue el 21 de febrero cuando, sin saberlo, me mudé a la campiña italiana para esconderme del virus Corona. En ese momento, este no era mi plan porque estaba involucrado en otras actividades. Hablé con algunos amigos y estudiantes sobre la probabilidad de que el Virus Corona viajara lentamente por Italia. Aunque me había preguntado si el virus podría afectar negativamente a la exportación italiana de quesos y comestibles, estaba claro que yo y otros realmente no creíamos que el virus dejaría mucha huella.

Ese mismo día, escuché que había habido un brote en la región de Lombardía, ¡dieciséis casos confirmados! Sin embargo, la mayoría de la gente pensó que se podía contener. No había forma de que el Virus Corona llegara a la región de Piedmont, pensé. La mayoría de las personas descartaron esta posibilidad, y muchas incluso fueron al trabajo y a la escuela con síntomas de resfriado y gripe que se parecían al COVID-19. Sospeché, diciéndome a mí mismo que debía haber estado todo en mi cabeza.

Entonces Piero me dijo que sería mejor no tomar el tren habitual a Borgomanero porque las infecciones iban en aumento y sería un poco arriesgado. Pensando que era mejor prevenir que curar, acepté viajar con él en automóvil. ¡Poco sabía que solo regresaría una vez a Novara para recoger los artículos que fueran necesarios para pasar el mes! A partir de entonces, estaría pegado a las noticias de la televisión además de las noticias de Internet, que llegarían de fuentes de todo el mundo ya que estaba interesado en una amplia variedad de puntos de vista.

No mucho después, todos en Italia tendrían que quedarse en casa para no infectar a otros o contraer el virus. La gente solo podía salir a comprar los alimentos necesarios, visitar la farmacia, pagar una cuenta o comer y beber en una cafetería o bar local. Los aldeanos de Gattico-Veruno comenzaron a salir a caminar por el campo en parejas si residían juntos en las mismas casas. Durante un breve período, fue agradable ver a la gente por los alrededores, regresando a la naturaleza en lugar de viajar a las ciudades vecinas para divertirse. Cuando vimos las noticias sombrías sobre las víctimas del Virus Corona, dejamos de salir, y pronto el gobierno requirió que todos presentaran una ‘autocertificación’, indicando las razones exactas para salir de sus casas o dejar sus patios.

A pesar de mi angustia, finalmente llegó el día de aventurarme al aire libre nuevamente, solo para pagar el alquiler en Estados Unidos. Había llamado al propietario para obtener una extensión, pero el operador que respondió no tenía ni idea de todo lo que había estado sucediendo en Italia. Necesitaban ese dinero de alquiler de inmediato, sin saber que el virus pronto llegaría también a los Estados Unidos. Parecía que yo existía en una película de ciencia ficción, y mi artículo sobre por qué a la gente le encantaban las películas de zombies se volvió más relevante para mi estado de ánimo.

Armados con una «autocertificación», desinfectante de manos y mascarillas de respiración, salimos al aire libre. Había poca gente alrededor. Primero, traté de sacar dinero del banco que estaba cerrado. Luego probé dos cajeros automáticos que no funcionaban. Aún con la esperanza, Piero y yo fuimos a la oficina de correos local en Gattico-Veruno, donde un amable joven, posiblemente de unos cuarenta años, salió para ayudarme a usar el cajero automático que todavía se negaba a aceptar mi tarjeta. A continuación, quería cargar una tarjeta de débito italiana dentro de la oficina de correos.

Había otra mujer enmascarada en la fila que temía la contaminación. Éramos los únicos esperando, siguiendo el decreto nacional de mantener espacios entre nosotros. Uno de los empleados de entre cincuenta y sesenta años parecía gruñón, probablemente porque era injusto que tuviera que trabajar cuando la mayoría de los demás estaban en casa. Ciertamente era arriesgado para él estar allí. Ambos empleados dijeron que Internet no funcionaba correctamente y que no había forma de saber cuánto tiempo tendríamos que esperar. Recomendaron que fuéramos a otra oficina de correos.

Desanimados una vez más, Piero y yo fuimos al pueblo vecino de Bogogno, un lindo pueblito que me recordó a un cuadro de De Chirico porque no había un alma alrededor. No pude evitar pensar en cómo me gustaría quedarme allí durante un período prolongado. Lástima que el virus haya invadido el país, ¡haciendo imposible que los turistas disfruten de una belleza tan magnífica! ¿Cómo es posible que una aldea tan pequeña pueda estar expuesta a un virus dañino? Me pregunté a mí mismo. ¡Si tan solo Dios, que está representado en innumerables iglesias en toda Italia, escuchara nuestras oraciones!

Dentro de la oficina de correos de Bogogno, encontré a una amable mujer de unos sesenta años que era lo suficientemente inteligente como para usar guantes de látex para manejar el dinero. Estaba trabajando detrás de una mampara de vidrio con un pequeño orificio en la parte inferior a través del cual se podía pasar efectivo, tarjetas de débito y papeles. Tal vez se sintió aliviada de que yo también usara guantes y una máscara. Ella se ocupó de la transacción de manera eficiente mientras mantenía una agradable conversación conmigo. Me sorprendió la forma en que pudo brindar un servicio excelente y cordial sin perder el tiempo. No me olvidé de desearle salud y seguridad, aunque uno duda en decir cosas que algunos italianos podrían entender que traen mala suerte.

Cuando salía de la oficina de correos, un extraño estaba a punto de entrar. Se movía tan rápido, sin máscara, que salté hacia atrás por miedo al contagio. Cuando se dio cuenta de que teníamos que mantener la distancia, también se distanció. Piero me estaba esperando afuera en la distancia como lo exige la ley. Piero y yo volvimos apresuradamente al coche, pensando que era una pena no poder disfrutar de un pueblo tan encantador.

No paramos en ningún lugar que pueda recordar en nuestro camino de regreso a Gattico-Veruno. Simplemente respiré hondo y busqué a la policía que pudiera interrogarnos. Parecía que la primavera había comenzado ya que había muchas flores que adornaban las casas y los jardines. El paisaje parecía sereno mientras el oscuro y atroz Virus Corona acechaba en algún lugar, sin que lo supiéramos.

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