Hadrian’s Rage, de Patricia Marie Budd, es una fascinante mirada al revés de un país del siglo XXII en parte de lo que era Canadá. En el país de Adriano, la homosexualidad es la norma y la heterosexualidad está mal vista y, hasta hace poco, es ilegal. Adriano recibió su nombre del emperador romano gay y su objetivo es el control de la población y la restauración del medio ambiente. Se culpa a los heterosexuales tanto por atacar a los homosexuales como por la superpoblación de la tierra, por lo que los científicos han alterado genéticamente a los humanos para convertirlos en homosexuales, aunque algunos todavía tienen tendencias heterosexuales o bisexuales. Si bien no es ilegal ser heterosexual, cualquiera que sea sorprendido teniendo sexo heterosexual es condenado a muerte debido al peligro que representa la superpoblación para el país y el mundo.

Sin embargo, existen aquellos con tendencias heterosexuales. Antes de que comience la novela, Todd Middleton, un popular jugador de baloncesto, era uno de ellos. Cuando lo atraparon teniendo relaciones sexuales con su amiga Crystal Albright, lo enviaron a un campamento de reeducación donde el director del campamento utilizó medidas extremas para tratar de borrar sus sentimientos heterosexuales, incluida la violación. Desesperado, Todd le rogó a su mejor amigo, Frank Hunter, que tuviera piedad de matarlo. Frank lo hizo y, como resultado, Frank ahora está cumpliendo una sentencia de por vida en el ejército de Adriano. (Estos eventos ocurrieron en Hadrian’s Lover, de la cual Hadrian’s Rage es una secuela, aunque también es una novela independiente).

Tal es la situación cuando se abre Hadrian’s Rage. La familia de Frank Hunter ha sido destrozada, sus padres, Geoffrey y Dean, se han separado porque Dean, que también se sometió a una reeducación en su juventud, ahora no está dispuesto a negar sus tendencias heterosexuales. Dean se ha convertido en parte de una Alianza Gay-Heterosexual en un campus universitario. Mientras tanto, un miembro de los medios de Adriano ya no está dispuesto a promover la propaganda gay contra los heterosexuales. Melissa Eagleton, presentadora principal de las noticias nacionales, deja su trabajo cuando el dueño de la estación quiere que ella promueva su agenda en lugar de dejar que ella informe la verdad. Cuando Melissa establece una estación rival, comienzan a expresarse nuevas opiniones en Adriano. Al mismo tiempo, las personas heterosexuales comienzan a aparecer en público, tomadas de la mano y, como resultado, son atacadas. Y luego una joven estudiante universitaria, Tara May Fowler, es brutalmente golpeada hasta la muerte después de declararse directamente con otras dos chicas que pensaba que eran sus amigas. En medio de todo este caos, ¿podrá Adriano sobrevivir, o se derrumbará y permitirá que las hordas de personas heterosexuales que buscan romper sus muros se apoderen y destruyan la tierra?

La autora Patricia Budd ha hecho un trabajo asombroso no solo al imaginar un mundo de discriminación inversa, sino al traer a casa el hecho de que este mundo es una débil metáfora del nuestro. A lo largo de la novela, proporciona notas a pie de página que hacen referencia a eventos de la vida real en los últimos años que son la base de las escenas de la novela. Por ejemplo, la muerte de Tara May Fowler se basa en el brutal asesinato de Vladislav Tornovoi, quien fue violado con botellas de cerveza, torturado y asesinado por dos de sus amigos el viernes 10 de mayo de 2013 en Volgogrado, Rusia, después de salir del armario. ellos como gay. El libro está dedicado a la memoria de Tornovoi.

Patricia Budd ciertamente sabe cómo crear un mundo ficticio intrigante. El lector observa cuán mal se comporta la gente de Adriano, a pesar de sus buenas intenciones, y se siente a la vez triste y conmocionado al pensar que tales cosas están sucediendo en nuestro propio mundo en la actualidad. El ritmo de Budd es fabuloso, con capítulos cortos e informes de noticias para que el lector se pregunte constantemente qué vendrá después. También hace un excelente trabajo haciendo malabares con múltiples tramas y personajes para que el lector nunca se aburra. Lo más importante es que crea personajes realistas y entrañables que buscan la verdad en sus corazones y luego encuentran el coraje para actuar en consecuencia. Los lectores se enamorarán de Destiny Stuttgart, la última de las familias fundadoras de Adriano, que defiende lo que cree que es correcto, incluso cuando la gente dice que va en contra de la constitución del país y la tachan de anciana y senil. Y luego están los personajes cuyos corazones están en conflicto, que quieren venganza pero se enamoran de sus enemigos. Al final, la novela ofrece una expresión profunda y conmovedora de cómo la superación de los prejuicios y la apertura al perdón pueden cambiar el mundo.

Pensé que el libro anterior de Budd, Hadrian’s Lover, era una novela poderosa y muy imaginativa, pero Budd ahora la ha reemplazado. Hadrian’s Rage me deja asombrado. No creo que nadie que lea este libro lo olvidará jamás y, con suerte, ayudará a cambiar el mundo, un corazón a la vez.

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