Los libros de cocina antiguos están captando la atención (y el dinero) de los clientes. Para algunos, los libros de cocina antiguos son un viaje al pasado, una oportunidad para recrear recetas infantiles. Otros clientes están interesados ​​en la historia de la comida. Los coleccionistas ávidos de libros de cocina pueden comprar un libro de cocina para una sola receta.

Los viejos libros de cocina, los que usaban nuestras madres y abuelas, tienen cosas que contarnos. «The Victory Cook Book», publicado en 1943, es un buen ejemplo. La página del título le dice instantáneamente de qué trata el libro. «Wartime Edition», declara la página, «con sustitutos de la victoria y recetas económicas para deliciosas comidas de guerra».

Las palabras clave para los estadounidenses en medio de una guerra eran «sustitutos» y «económico». Este libro de cocina les dijo cómo preparar alimentos de la tienda y alimentos cultivados en casa. A los cocineros se les dijo cómo extraer la grasa de la carne, que se colocaba en latas y se entregaba a las carnicerías locales. Por difícil que sea de creer, esta grasa se convirtió en explosivos.

Una gran parte del libro está dedicada a la planificación del menú. Las rosquillas, las galletas y los panqueques debían comerse solo después de haber comido «alimentos saludables». La carne se comió en pequeñas cantidades. Los dulces debían comerse con moderación y «The Victory Cook Book» recomienda comer ensalada como postre.

La carne escaseaba durante la Segunda Guerra Mundial, el capítulo sobre comidas sin carne debe haber sido muy útil. El solo hecho de leer el menú de la cena puede hacer que se sienta lleno. Un menú de muestra para la cena incluye fruta fría, tomates rellenos, papas con perejil, espárragos a la crema, pastel de calabaza y leche. Si eso no te llenara, nada lo haría.

Los menús de la cafetería de la escuela continuaron con el tema de frutas y verduras. Un menú de muestra del menú del almuerzo incluye sándwiches de pan integral rellenos de requesón, un termo de cacao, puré de manzana y galletas Graham. Los niños de hoy probablemente harían huelga si la cafetería de su escuela sirviera esta comida.

El punto es que no se menciona una hamburguesa doble con queso, una orden gigante de papas fritas o un refresco de gran tamaño. ¿Cuáles son las «nuevas» noticias en este viejo libro de cocina? Es comer frutas y verduras, cosas que pueden ayudarnos a sentirnos en forma y vivir una vida más larga. Esta noticia podría ayudar a revertir la tendencia a la obesidad.

Según las estadísticas del gobierno, el 65% de los estadounidenses tienen sobrepeso. Muchos estadounidenses comen porciones dobles o triples de comida y se nota. Vaya a un centro comercial y verá personas que andan como un pato, sin caminar, personas que están en riesgo de padecer enfermedades cardíacas y diabetes. Algunos estadounidenses se están comiendo literalmente hasta la muerte.

Tal vez sea hora de volver a los alimentos recomendados en «The Victory Cook Book». Podemos planificar las comidas en torno a frutas frescas, verduras, cereales integrales, pequeñas porciones de carne y algunos dulces. La mejor noticia de todas es que las frutas y verduras frescas saben muy bien.

La próxima vez que vaya a una librería usada o esté en Internet, busque libros de cocina antiguos. Busque libros que incluyan frutas frescas, verduras y comidas vegetarianas. Busque también libros y folletos de cocina de marca. Es posible que se sorprenda de sus noticias «nuevas» y saludables.

Copyright 2006 por Harriet Hodgson

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