Caminando por París en busca de nuevos consejos y puntos calientes para los lectores, me di cuenta de que había descuidado una de sus ubicaciones más clásicas, a pesar de que a menudo me tomo el tiempo para merodear por las «bouquinistes» (librerías de segunda mano) de la orillas del río Sena.

Extendiéndose por más de una milla en el centro de París con la Catedral de Notre Dame como telón de fondo, y con las famosas calles estrechas y restaurantes del Quartier Latin a tiro de piedra, esto tiene que estar entre los primeros de cualquier lista de clásicos. Experiencias parisinas.

Reliquias de una época pasada

Para mí, nada encarna más la esencia de París que los bouquinistes del Sena, que han sido «parte del mobiliario» durante cientos de años. Son completamente exclusivos de París: no conozco ninguna otra ciudad en el mundo que pueda presumir de tal variedad de comerciantes de libros.

Los primeros bouquinistes aparecieron ya a mediados del siglo XVI, cuando comerciaban sus mercancías en carros, la mayoría de las veces de manera subrepticia, ya que vendían panfletos protestantes ilegales durante las Cruzadas.

Sin embargo, fue después de la Revolución Francesa cuando los bouquinistes del Sena realmente comenzaron a prosperar: tuvieron acceso a bibliotecas enteras confiscadas a los ricos, aunque no fue hasta finales del siglo XIX cuando se les otorgó el derecho de permanencia atornillar sus cajas en el muro de piedra de las orillas del río.

Después de 1952, el tamaño de las cajas e incluso su color se regularon oficialmente.

De publicaciones actuales a antigüedades invaluables

Hoy encontrará puestos de bouquinistes que se extienden por más de una milla a ambos lados del Sena alrededor de la Ile de la Cite, desde el Pont Marie hasta el Quai du Louvre a la derecha, y desde el Quai de la Tournelle hasta el Quai Malaquais a la izquierda.

En este entorno idílico y con Notre Dame como telón de fondo, puede desenterrar todo tipo: grabados y grabados antiguos, números antiguos de Paris Match (una importante revista nacional de noticias), mapas, libros antiguos, libros muy antiguos, libros raros, cómics. libros, carteles, postales, souvenirs y otras rarezas.

Los puestos en sí consisten esencialmente en cajas atornilladas al muro de piedra de la orilla del río, que se cierran con llave por la noche. Aunque algunos de sus productos hoy en día son estrictamente para turistas, todavía hay muchos artículos raros e invaluables para el conocedor serio.

Nunca se sabe con qué se encontrará mientras hojea las colecciones de los bouquinistes, y si no tienen lo que usted quiere, algunos incluso dicen que lo encontrarán por usted; es su comercio el que mantiene en circulación los tesoros que de otro modo podrían perecer.

Incluso hay una anécdota bien conocida contada en Mientras que Roma arde, de Alexander Wollcott, que relata el momento en que la novelista Anne Parrish encontró una copia de Jack Frost y otras historias en una bouquinista. Era su libro de infancia favorito en sus días en una guardería de Colorado Springs, pero no había logrado ver una copia hasta entonces. La historia dice que, cuando le mostró el hallazgo a su esposo, él lo abrió y encontró inscrito en la hoja, «Anne Parrish, 209 N. Weber Street, Colorado Springs».

Hoy en día, las bouquinistes del Sena son alrededor de 250, y su comercio está bien regulado: deben estar abiertas al público un mínimo de cuatro días a la semana, sin importar el clima o el tráfico peatonal, y no se permite más de una caja de cada cuatro. contener «souvenirs» – el resto debe ser material literario.

Entrevista a una bouquinista

Algunos de los bouquinistes son parlanchines, otros menos, pero siempre logro aterrizar en uno a quien le gusta mover la barbilla tanto como a mí. Tuve la suerte de entablar una conversación con Allain Ferlich, de 64 años, un veterano de 30 años en los Quais.

Fumando un mini puro dominicano y hojeando un ejemplar antiguo de La Gazette (la primera revista semanal impresa en Francia, allá por el siglo XVII) como si fuera el Paris Match de esta semana, parece conocer a todas las demás personas que pasan por su puesto. «No hay horarios fijos», me dice, «y no le tengo miedo al calor ni al frío. Me encanta leer, soy hablador y tengo curiosidad. Así que esto es perfecto para mí».

Chez Ferlich, la definición de «viejo» parece un poco diferente a la del librero promedio. Lo veo hojear un libro impreso en 1943 que ni siquiera pasa el corte. La mayoría de sus libros son obras de arte en sí mismas: hermosos volúmenes con letras doradas y encuadernados en cuero escritos por autores como Gustave Flaubert y Emile Zola.

Lamentablemente, Ferlich está a punto de retirarse. Una vez que se haya ido, dependerá de la ciudad decidir quién obtiene su lugar. «Tienen una lista de espera de cien o doscientas personas esperando para hacer esto», me dice.

¿Una especie en peligro de extinción?

Al igual que el Panda, los bouquinistes son una raza en peligro de extinción. Por un lado, el aparcamiento subterráneo de autobuses turísticos bajo el carrusel, junto al Louvre, ha reducido considerablemente el tráfico peatonal a lo largo de los muelles.

Luego está Internet, la librería más grande con la que nadie puede competir, invadiendo sus ingresos. Esto ha obligado a algunos libreros a recurrir a la venta más rentable de souvenirs turísticos, miniaturas y baratijas.

Pero para aquellos apasionados por los libros y que valoran tanto la caza como el «pedigrí» del libro, las bouquinistes siempre serán insustituibles, así que no olviden pasar y mantener viva (y gratis) una de las piezas del patrimonio más antiguas de París. de baratijas turísticas de mal gusto).

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