La biosequetación es la captura de carbono de la atmósfera mediante el proceso biológico de fotosíntesis en plantas y fitoplancton. Es lo que hacen las plantas. Solíamos llamarlo producción primaria hasta que se convirtió en parte del léxico del cambio climático.

La biosequetación ocurre todo el tiempo y sin ella no estaríamos aquí. La fijación de carbono de la atmósfera en carbohidratos es lo que proporciona nuestro alimento y forma la base de las cadenas alimentarias de casi todos los organismos de la Tierra. Es tan fundamental que lo damos por hecho.

El nuevo nombre de un proceso antiguo surgió cuando comenzamos a buscar soluciones para ayudar a equilibrar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Imagen de un campo de trigo.

En invierno el suelo está desnudo y en verano, después de la siembra, las plantas de trigo crecen, maduran y el grano se recoge para procesarlo y comerlo con mermelada. El resto de la planta es devorada por el ganado, devuelta al suelo o incluso quemada. La mayor parte del carbono secuestrado por las plantas de trigo se quita del campo o se devuelve a la atmósfera a través de la descomposición.

Ahora imagina un bosque, tal vez el que se despejó para crear el campo de trigo. Los árboles altos tienen aproximadamente un 50% de carbono y las raíces se extienden ampliamente y retienen tanto carbono como el tronco y las ramas. El bosque contiene muchas veces más carbono que el campo de trigo.

El bosque captura carbono continuamente a medida que crecen los árboles. Hay interrupciones debido a incendios, enfermedades o cuando los árboles individuales mueren y se descomponen, pero la mayoría de los bosques y los bosques son sumideros netos de carbono.

La conversión de tierras de bosques a campos de cultivo genera alimentos para los seres humanos y una oportunidad de negocio para el agricultor y su cadena de suministro. También libera carbono a la atmósfera tanto de los árboles talados que se descomponen o se queman como del suelo expuesto.

Desde la revolución industrial, 136.000 millones de tCO2e de emisiones de gases de efecto invernadero provienen del desmonte para la producción agrícola y ganadera. Compare esto con los 270.000 millones de tCO2e de la combustión de combustibles fósiles.

Incluso hoy en día, las emisiones de gases de efecto invernadero de la limpieza de tierras representan alrededor del 12% del total mundial de actividades humanas.

La biosequetación es la oportunidad de eliminar parte de este carbono de la atmósfera que se crea a partir de la rehabilitación de tierras despejadas y degradadas. Si los árboles se cultivan en un terreno desnudo, pueden secuestrar carbono a medida que crecen hasta la madurez. Pero esto solo es útil para la atmósfera si la tierra estaba desnuda.

Si se tuviera que talar la vegetación para que crecieran árboles, entonces el efecto neto sobre el carbono en la atmósfera es la diferencia en el carbono en los árboles recién crecidos menos el carbono en la vegetación talada. A menudo, esto es una ganancia neta de carbono a la atmósfera y sería una emisión, no una biosequetación. Tal situación ha requerido algunas reglas complejas de contabilidad de carbono para determinar si un proyecto de biosequetación da como resultado una reducción neta de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Si la reducción neta de las emisiones de gases de efecto invernadero es un objetivo serio, entonces la biosequetación de carbono en la vegetación y el suelo en tierras degradadas y despejadas será fundamental para lograrlo.

Sin embargo, hasta ahora es una oportunidad que aún no se ha tomado en serio.

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