Una de las preguntas más comunes que hacen los aspirantes a autoeditores que tienen la intención de diseñar y componer su libro ellos mismos es: «¿Qué tipo de letra debo usar?»

Siempre me siento aliviado cuando alguien hace la pregunta. Al menos, significa que no van a usar ciegamente las omnipresentes fuentes predeterminadas que se encuentran en la mayoría de los programas de procesamiento de texto.

Sin embargo, casi no hay forma de responder a la pregunta. Es como preguntar: «¿Cuál es el mejor modelo de automóvil para ir al trabajo todos los días?»

Obtendrá una respuesta diferente de casi todas las personas a las que pregunte. Y todos podrían estar en lo cierto.

Sin embargo, estoy dispuesto a ofrecer una regla estricta: no use Times New Roman o Times Roman. Eso marcará su libro como el trabajo de un aficionado a primera vista. Y hay otras razones muy prácticas para no usarlo. Times Roman y Times New Roman fueron diseñados para las estrechas columnas de periódicos, originalmente para el London Times en la década de 1930. Hoy en día, casi ningún periódico todavía lo usa. Cómo, o por qué, se convirtió en un estándar de procesamiento de textos, no tengo idea. La fuente tiende a ajustarse muy ajustada, lo que hace que el bloque de texto en la página sea denso y oscuro.

Aquí hay dos advertencias antes de continuar con algunas recomendaciones:

  1. El tipo de letra que elija puede depender de cómo se imprimirá su libro. Si observa de cerca la mayoría de las fuentes serif (como Times), notará que hay partes gruesas y delgadas de cada letra. Si su libro se imprimirá digitalmente, debe evitar las fuentes con segmentos muy delgados. Suelen volverse demasiado débiles y afectar la legibilidad.
  2. No se deje llevar por las miles de opciones de fuentes disponibles. La mayoría son fuentes especiales adecuadas para títulos, titulares, publicidad, impacto emocional, etc. Y nunca use más que unas pocas fuentes en un solo libro; por lo general, elegimos una fuente serif para el cuerpo del texto principal, una sans serif para los títulos de los capítulos. y títulos dentro de los capítulos. Dependiendo del libro, podemos seleccionar una tercera fuente para los pies de foto, gráficos, tablas, etc. (o tal vez solo un tamaño, peso o estilo diferente de uno de los otros dos). Podemos seleccionar una fuente especial para usar en la portada del título y subtítulo.

Para el 90% de los libros, cualquiera de las siguientes fuentes es una excelente opción:

  • Linotipo Palatino
  • Book Antiqua (tiende a ajustarse, por lo que es posible que deba aflojarlo un poco)
  • Georgia
  • Goudy estilo antiguo
  • Adobe Garamond Pro (tiende a tener una altura x corta, por lo que puede parecer demasiado pequeño en tamaños típicos)
  • Bookman (el nombre lo delata, ¿no?)
  • Century Schoolbook (tiende a ser un poco ancho, creando páginas adicionales)

Necesita mirar varios párrafos de cada fuente para ver qué ajustes, si los hay, puede encontrar necesarios en cosas como el espaciado de caracteres y el kerning. Quieres evitar pequeñas confusiones, como:

  • «vv» (doble v) que se parece a la letra «w»
  • «cl» (cl) que se parece a la letra «d»

Tales cosas pueden hacer que la experiencia de lectura sea molesta.

Si le preguntas a otros diseñadores, es probable que obtengas otras sugerencias, pero no me sorprendería ver al menos algunas de las anteriores incluidas en sus recomendaciones.

Es posible que se encuentre con algunos libros con opciones de fuentes más inusuales, pero a menudo hay buenas razones para ello. Quizás el libro sea un libro de humor para el que el diseñador eligió una fuente alegre, por ejemplo. Tales decisiones deben tomarse con cuidado y una consideración cuidadosa de los efectos en la legibilidad.

Nunca decida su fuente o tamaño de fuente basándose únicamente en ver cómo se ve en su monitor. La mayoría de los libros de bolsillo se imprimen en tamaños de 10 u 11 puntos, pero algunas fuentes requieren tamaños más grandes, o incluso más pequeños. Si 12 puntos le parecen demasiado grandes y 11 demasiado pequeños, puede probar con 11,5; no es necesario ceñirse a los tamaños enteros. Es posible que se sorprenda de la gran diferencia que puede hacer un medio punto (o incluso un cuarto de punto) en la «sensación» general de la página.

También debe decidir el interlineado apropiado (pronunciado como el metal), que es la distancia desde la línea de base de una línea de texto hasta la línea de base de la siguiente línea, medida en puntos. El resultado generalmente se expresa como una relación entre el tamaño de la fuente en puntos y los puntos iniciales seleccionados. Por lo tanto, podría decir que ha establecido el texto del cuerpo en Georgia 11/14 o Bookman 10 / 12.5 (tamaño de 11 puntos con 14 puntos al principio y tamaño de 10 puntos con 12,5 puntos al comienzo, respectivamente).

Los programas de procesamiento de texto tienden a funcionar en pulgadas decimales, lo que le obliga a convertir el interlineado de puntos a pulgadas. Un punto estándar equivale a 0,0138 pulgadas. Los programas profesionales de composición / diseño (como Adobe InDesign) le permiten usar puntos y picas para definir todos los tipos de medidas y configuraciones. aunque también puede especificar esa configuración en varias otras unidades (incluidas las pulgadas).

Por lo general, los diseñadores de libros desarrollarán más de un diseño para el interior de cada libro, utilizando diferentes fuentes, tamaños y encabezamientos. Deben componer algunas páginas del manuscrito real e imprimirlas con la misma configuración de página que planean usar en el libro final (por ejemplo, páginas de 6 «x 9»). Esto le permite al cliente compararlos uno al lado del otro y evaluarlos para su legibilidad y apariencia general.

Y no olvide su público objetivo. Los lectores muy jóvenes y los lectores muy viejos obtienen mejores resultados con la letra más grande. Los libros con mucha densidad textual y párrafos largos suelen necesitar más interlineado y una fuente más ancha.

En última instancia, debe elegir en función de su reacción instintiva a las muestras compuestas. Nunca está de más pedirle a otras personas que lo lean y decirle si una opción es más fácil de leer que otra.

Si desea obtener una apreciación de la tipografía y cómo tomar decisiones de diseño adecuadas, le recomiendo los siguientes libros excelentes:

El manual completo de tipografía por James Felici

Los elementos del estilo tipográfico por Robert Bringhurst

Diseño y producción de libros por Pete Masterson

Para aquellos que insisten en usar Microsoft Word para componer libros, realmente deberían comprar y estudiar Páginas perfectas por Aaron Shepard. Él es el gurú reinante de cómo hacerlo.

Es mucho mejor comprar un software de diseño profesional y luego aprender todo lo que pueda sobre la tipografía y cómo aplicar esos principios al diseño de libros … o contratar a un profesional para que lo haga por usted. ¡Este último curso le dará más tiempo para desarrollar un plan de marketing dinámico para su último libro y comenzar a escribir el próximo!

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