Dian Fossey fue brutalmente asesinada en 1985, su atacante o atacantes le partieron el cráneo con un machete, el tipo que usan comúnmente los cazadores furtivos. La encontraron en el dormitorio de su cabaña en las montañas Virunga, Ruanda, y aparentemente había intentado cargar su pistola durante el ataque. Hasta el día de hoy no se ha encontrado a su asesino o asesinos.

Si bien Fossey trabajó principalmente como zoóloga en los bosques montañosos de Ruanda, también participó en arduas y laboriosas actividades contra la caza furtiva. Si bien era ilegal cazar gorilas en las montañas de Virunga, esta ley apenas fue promulgada por las autoridades locales, que prácticamente harían la vista gorda. Fossey, sin ayuda de nadie, se encargó de vigilar a los cazadores furtivos y confiscar sus trampas. Abundan las especulaciones sobre si fue asesinada por los cazadores furtivos o si las autoridades rwandianas se cansaron de su presencia y determinación de proteger a los gorilas de la intervención humana, ya sea con fines turísticos o cazando furtivamente para enviarlos a zoológicos europeos.

Fossey describió su tipo de conservación como «activa». El significado es bastante claro. Ella era una practicante práctica que creía al 100% en hacer cumplir la ley y hacer que quienes la infringieran pagaran la pena. Ella caracterizó con desdén a la conservación «teórica» ​​como el tipo que cumplía todos los requisitos, pero no hacía el trabajo duro de hacer cumplir la ley. La conservación teórica eran todas declaraciones de maternidad, mientras que la conservación activa significaba asumir riesgos y ponerse en peligro para lograr resultados positivos, incluso cuando esto trastornaba el status quo o amenazaba los intereses de unos pocos poderosos.

Dieciocho años siguiendo y haciendo contacto con los gorilas

Gorillas in the Mist son las memorias de Dian Fossey que cubren sus 18 años de seguir de cerca y hacer contacto con grupos de gorilas en los bosques montañosos de Rwandian. Fossey comenzó su trabajo a fines de la década de 1960 y todavía participó activamente en el trabajo de campo hasta su muerte en 1985. Este fue un trabajo duro y poco glamoroso que exigió un cierto nivel de aptitud y fortaleza (uno se sorprende de la adicción a la nicotina de Fossey, y cómo se las arregló para rastrear a los gorilas a través de un terreno tan difícil con su enfisema que empeoraba). El clima era frecuentemente húmedo, y Fossey en una sección del libro describe un día típico en el que se despierta y tiene que ponerse ropa mojada y luego abrirse camino a través de la densa vegetación de las montañas para seguir a los gorilas.

El estilo de Fossey es a menudo ligero y alegre, y le gusta hacer bromas. Al describir el hábito del gorila de comer su propio estiércol (tal vez, se especula, para obtener vitamina B12, que se fermenta en el estómago), llamó a esa tarifa «cenas de televisión calentadas instantáneamente». La ligereza de la narración y su actitud sin quejarse ante las dificultades se ven ocasionalmente interrumpidas por pasajes de terrible dolor y trauma. Cuando uno de los gorilas, Digit, es asesinado por cazadores furtivos, Fossey registró sus sentimientos en este pasaje profundamente conmovedor:

«Hay momentos en los que uno no puede aceptar los hechos por miedo a destrozar su propio ser. Mientras escuchaba las noticias de Ian, toda la vida de Digit, desde mi primer encuentro con él como una juguetona bolita de pelusa negra diez años antes, pasó por mi mente. A partir de ese momento, vine a vivir dentro de una parte aislada de mí «.

Habría muchas más muertes de gorilas debido a las actividades de los cazadores furtivos. La razón por la que mueren tantos gorilas es que, cuando los cazadores furtivos intentan secuestrar a uno de los gorilas más jóvenes, todos los miembros de la familia luchan a muerte para protegerlos. Fossey hizo que enterraran a muchos de estos gorilas fuera de su cabaña, donde eventualmente también la enterrarían.

Una historia social de los gorilas de montaña

Lo más extraordinario de Gorillas in the Mist es que presenta una historia social de los diversos grupos de gorilas que estudió Fossey y las agrupaciones familiares dentro de esos grupos. Fossey nombró a todos los gorilas que siguió, y también describió minuciosamente sus personalidades y las estrategias que utilizaron para sobrevivir y prosperar en esos grupos. A medida que lees sobre los diferentes gorilas y sus interacciones (grandes personalidades de gorilas como Digit, Macho, Uncle Bert, Beethoven, Effie, Peanuts y Coco), casi comienzas a fusionar a los gorilas en personalidades humanas. Por lo tanto, Gorillas in the Mist casi se lee como la historia de un grupo de personas. Por supuesto, Fossey brinda mucha otra información zoológica que aprende sobre los gorilas, como hábitos alimenticios y de apareamiento, pero en general el libro se ocupa de las personalidades y políticas de los grupos de gorilas.

El lector se aparta de Gorillas in the Mist con un profundo respeto por Dian Fossey. Ciertamente, debe haber sido en parte una loca para asumir el trabajo duro y físicamente exigente del rastreo de gorilas. Solo una persona totalmente obsesionada podría aguantar las condiciones, la paga inexistente y la lucha constante con los cazadores furtivos. Pero como Fossey siempre les decía a sus estudiantes, su paga era el privilegio de trabajar con los gorilas. Fossey tampoco era un idealista de cabeza aireada. Ella conocía la pobreza de la gente de Rwandia, lo superpoblada y presionada por la tierra que estaba, y que la conservación de la población de gorilas era el último de sus problemas urgentes.

Gorillas in the Mist es un viaje único a los bosques montañosos de África para conocer a una sociedad de gorilas y experimentar sus luchas y alegrías. También plantea muchas preguntas complejas sobre el tratamiento ético de los animales y la responsabilidad humana por la conservación natural.

Gorilas in the Mist, de Dian Fossey. Publicado por Phoenix. ISBN: 9-780753-811412

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