Esta tragedia de no ficción de la Segunda Guerra Mundial es una de las historias más interesantes y mejor documentadas que he leído. Encaja con la novela de ficción, Gigantes en la Tierra, y novelas de no ficción de la Segunda Guerra Mundial como Intacto y Lágrimas en la oscuridad. La escritura es suave y natural con una profundidad literaria talentosa. La investigación es fenomenal con abundantes entrevistas de primera mano, numerosas cartas y una variedad de fuentes. Las tropas y civiles de Wake se pueden comparar con los estadounidenses y filipinos en Bataan, los Spartans en Thermopylae y los texanos en El Álamo.

El Atolón Wake, formado por las islas Peale, Wilkes y Wake, era un puesto de avanzada estadounidense en el Pacífico medio antes de la Segunda Guerra Mundial. Pan American Airlines tenía una pista de aterrizaje, cuarteles y hotel y, junto con los trabajadores de la construcción de American y Chamorro (Guamanian), había aproximadamente 1,100 trabajadores civiles en el atolón. El atolón estaba protegido por un puñado de soldados y marineros, y casi 500 infantes de marina, dirigidos por el mayor James Devereaux. Todo el atolón de Wake, tanto militar como civil, estaba bajo el mando del teniente naval Winfield Cunningham.

Esas valientes fuerzas armadas y civiles mantuvieron a raya los ataques de las destructivas Fuerzas Imperiales durante dos semanas. Los defensores de Wake eran una fuente de orgullo en la parte continental de Estados Unidos, especialmente después de las desmoralizadoras noticias de la devastación de Pearl Harbor.

Los calculadores y valientes defensores de Wake fueron responsables de inspirar victorias sobre las Fuerzas Imperiales Japonesas, incluida la destrucción de siete buques de guerra enemigos, un crucero, cuatro destructores, un submarino, una cañonera, nueve aviones y más de mil tropas enemigas. Los estadounidenses perdieron 124 hombres; sin embargo, en la víspera de Navidad de 1941, finalmente fueron invadidos por las tropas terrestres japonesas. Algunos han culpado al comandante Devereaux o al teniente Cunningham, pero ambos líderes valientes dieron el ejemplo y actuaron astutamente contra obstáculos abrumadores y sin refuerzos.

Algunas de las tropas entregadas murieron directamente, 98 civiles fueron ejecutados y los hombres que sobrevivieron sufrieron hambre, palizas, tortura, esclavitud, numerosas enfermedades y muertes durante el resto de la guerra. Como los defensores de Bataan, los defensores de Wake fueron abandonados a sus propios dispositivos … un punto verdaderamente triste en la historia de Estados Unidos y la administración Roosevelt.

La historia de Wake es naturalmente interesante e inspiradora, pero Wukovits la lleva a una nueva dimensión. Se han escrito otros libros sobre esta batalla de Wake Island pero, en mi opinión, esta es la lectura más precisa, imparcial e interesante. Recomiendo este libro a todos los lectores.

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