Me emocioné cuando supe que Randy Dobbs, un amigo y mentor de mis días en General Electric, estaba escribiendo un libro sobre sus experiencias de liderazgo. A principios de la década de 1990 trabajé con Randy en GE Motors en Ft. Wayne, Indiana y luego nuevamente en GE Medical Systems cuando yo estaba en Filadelfia y él en Atlanta. Randy también fue un defensor importante en mi obtención de fondos de GE para poder asistir a Wharton School of Business y obtener un MBA.

El libro de Randy, Transformational Leadership, está apropiadamente titulado porque Randy no solo tiene un historial de transformación de organizaciones para obtener mejores resultados, sino también por tener un efecto transformador en la vida de las personas. Randy demostró su «toque» transformador a lo largo de su mandato en GE, como director ejecutivo de Philips Medical Systems, Norteamérica y luego como director general de USIS, un proveedor líder de servicios de seguridad global. Su libro es una mezcla de historias de la vida real de sus logros y tribulaciones personales junto con ejemplos ricos en información de sus éxitos y desafíos profesionales. Aquí revisamos los cinco conjuntos de habilidades que Randy usa para definir el liderazgo transformacional:

1. Construye una cultura

2. Mejorar el espíritu de cuerpo

3. Comunicar problemas y acciones

4. Cambiar los resultados financieros

5. Dejar atrás un cuadro de futuros líderes transformadores.

Construye una cultura

Randy escribe que «En muchos aspectos, el cambio cultural es el mejor retorno de la inversión para los líderes senior de un equipo transformador. Puede comunicarse, obtener comentarios de la organización, atraer a los mejores líderes sénior y obtener la aceptación de su visión, pero hasta que la cultura no cambie, no logrará una transformación duradera.«La clave de Randy para crear un cambio cultural es implementar la visión del negocio, y enumera dos factores que deben abordarse claramente para ganarse por completo la confianza de la organización en la visión y la dirección cultural del líder:

1) La visión debe ser clara, atractiva y factible.

2) La posición del líder debe ser tan clara como la visión, y su compromiso con esa visión debe ser incuestionable como catalizador del cambio cultural.

La base para impulsar un cambio cultural sostenible es una declaración de visión, una declaración de misión y las estrategias de apoyo que los empleados pueden comprender y aceptar.

Mejorar el esprit de corps

En lugar de hablar de la moral de los empleados, Randy prefiere pensar en ella como esprit de corps, un término francés que literalmente significa «espíritu del cuerpo», pero se refiere al espíritu de un grupo como un solo cuerpo. Randy escribe que «Esto significa que todos en la organización comparten la misma visión y se sienten entusiasmados por ser parte de esa visión y trabajar hacia metas colectivas claramente definidas. En términos simples: una vez que estableces una cultura, debes establecer un espíritu de cuerpo para que las personas de la organización compren esa cultura.«Lograr esto ayudará al liderazgo a ganarse a las personas de manera continua, lo cual es fundamental para mantener la responsabilidad, el enfoque y el impulso hacia el logro de los objetivos de la empresa.

Comunicar problemas y acciones

Randy escribe que «Si desea la clave más importante para un liderazgo transformacional eficaz, debe impulsar el proceso de comunicación.» En otras palabras, «Los líderes no solo hablan de comunicaciones; deben obligar a que las comunicaciones se realicen por el bien de la empresa.«Esto genera confianza y compromiso entre aquellos a quienes se les asigna la tarea de liderar. Otra lección de comunicación para los líderes es»Nunca asuma que todo lo que dice es tan claro para los demás como lo es para usted.«Randy ejemplifica esto al compartir sobre sí mismo con sus empleados para que comprendan quién es él como persona. Randy ha descubierto que esta franqueza ayuda a las personas a sentirse más cómodas con él y les ayuda a aceptarlo como líder.

Randy ha utilizado una variedad de métodos para fomentar la comunicación y la comprensión, como numerosas sesiones de asimilación de nuevos gerentes, reuniones frecuentes en el ayuntamiento, boletines informativos y cartas del CEO y un programa de mensajes de correo electrónico «AskRandy» abierto a todos. En los primeros dos meses como director ejecutivo de USIS, recibió alrededor de 200 correos electrónicos de AskRandy de los empleados. Estos mensajes no solo le proporcionaron información crítica sobre la empresa, sino que fueron una forma eficaz de comunicarse con sus nuevos empleados (respondió personalmente los 200 correos electrónicos).

Cambiar los resultados financieros

Randy relata que Jack Welch le dijo una vez: «No hay un solo accionista de GE que esté enamorado de los ingresos. Todo lo que les importa son las ganancias». Y nadie contrató a Randy como líder transformacional para impulsar una mejor comunicación, formar un equipo de liderazgo senior, crear una visión o cambiar una cultura. «¡La única razón para involucrar a cualquier líder de transformación empresarial es lograr los resultados financieros!«Él escribe que es fundamental mantenerse enfocado todos los días, todas las semanas, todos los meses y cada trimestre en cómo las transformaciones afectan los resultados finales.

Dejar atrás un cuadro de futuros líderes transformacionales

La transformación de una empresa requiere las personas adecuadas, y es especialmente fundamental contar con las personas adecuadas en el equipo de alta dirección con las habilidades adecuadas para impulsar los cambios necesarios.

Los atributos principales que Randy busca en los líderes de su equipo de transformación son:

1) Personas que pueden ver los cambios que está trazando para el negocio como una oportunidad para el negocio, para su propio éxito financiero y para su desarrollo profesional.

2) Personas con una fuerte creencia en sí mismas y la confianza de que su visión del futuro no es la única visión para superar los desafíos que enfrentan. La gente necesita traer algo a la fiesta.

3) Personas que quieran construir una organización en la que se les respete. Personas que construyen una organización dinámica y exitosa porque se han ganado el respeto de su equipo.

Randy agrega que, además de los muchos aspectos de tipo gerencial, «los líderes que realmente transforman las organizaciones van mucho más allá. Apelan en un nivel emocional y espiritual profundo a las necesidades humanas más fundamentales de los trabajadores.:

  • Sentirse importante;

  • Hacer una diferencia;

  • Ser parte de algo exitoso y valioso «.

En este libro, Randy combina hábilmente sus experiencias personales y profesionales, de modo que está claro que pone su corazón y su alma en cada esfuerzo y que sus valores personales dan forma a lo que hace «en el trabajo». No es de extrañar que gran parte de lo que Randy ha logrado como líder haya sido verdaderamente transformador.

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