Cuando iba a la universidad, me encantaba ir a la biblioteca a estudiar, sentarme en una silla cómoda y agradable y leer hasta quedarme dormido. Cuando Borders salió con las librerías de su vecindario, hice lo mismo y, a menudo, salí de la tienda con un libro que tuve el placer de probar de la misma manera cómoda. Ahora, la mayoría de la gente compra sus libros en Internet y los lee en su Kindle.

Un fenómeno de Internet ha sido la consolidación de los minoristas en nuevos monopolios. Los minoristas como Netflix reemplazaron a las tiendas de gran éxito como Blockbuster Video, a quienes les resultó imposible mantener sus tiendas minoristas físicas contra el poder de Internet y la popularidad de la transmisión de descargas. Los periódicos se han quedado obsoletos al publicar la palabra escrita con mayor celeridad y, en consecuencia, el periodismo ha tenido que adaptarse para intentar mantener algún tipo de calidad.

Lo mismo ha sucedido con la industria editorial y las librerías físicas. Borders, uno de los «éxitos de taquilla» de los libros, fue devorado por Barnes and Noble, que ahora encuentra que su mayor competidor es Amazon. Amazon ha desarrollado un conjunto de herramientas que permiten a los autores ingresar a la industria editorial, un lugar que alguna vez estuvo reservado para la élite y más cerrado que el mundo del cine de Hollywood.

Un estudio reciente encontró que casi el 70 por ciento de los consumidores dicen que es poco probable que renuncien a los libros impresos en 2016, y la agencia británica de investigación de mercados Voxburner encuestó recientemente a más de 1.400 personas, de entre 16 y 24 años, sobre sus hábitos de consumo de medios. ; la encuesta encontró que el 62% de los encuestados dijeron que prefieren los libros impresos a los libros electrónicos.

Me sorprendieron estos hallazgos porque estaba seguro de que las ventas de libros electrónicos habían crecido a un ritmo exponencial. El estudio anual BookStats informa que el año pasado se vendieron 457 millones de libros electrónicos; un aumento del 4456% desde 2008, cuando se vendieron 10 millones ( http://www.usatoday.com/story/life/books/2013/05/15/e-book-sales/2159117/ ). Aunque las ventas de títulos en papel son más altas, no se puede ignorar el aumento constante en el número de ventas de libros electrónicos, que todavía creo que es el futuro de la publicación. Creo que hay que tener en cuenta la demografía, ya que la mayoría de los lectores mayores elegirán naturalmente un libro impreso, mientras que los lectores más jóvenes, que tienden a hacer sus deberes en sus computadoras portátiles, optarán por un libro electrónico.

Según el exitoso autor de libros más vendidos del New York Times, Hugh Howey, quien le ha dado la espalda a la industria editorial y ahora publica sus propios libros, gana más dinero con la autoedición y libera su tiempo de usar agentes de persecución y editores para escribir más y mejores libros.

Los libros impresos todavía se están comprando porque los lectores que no son de la Generación Y tardan en convertir a Kindle. Prefieren tener un libro impreso en sus manos, por lo que habrá un mercado para el libro impreso en un futuro próximo. Sin embargo, las ventas de libros electrónicos siguen aumentando y los lectores mayores están comprando Kindles. La compra impulsiva es mucho más fuerte con los libros electrónicos, que se entregan instantáneamente y son más baratos que los libros impresos. Creo que el público lector seguirá prefiriendo los libros impresos, pero, con el paso del tiempo, las ventas de libros electrónicos los superarán, simplemente debido a la demografía.

Mis libros electrónicos tienen versiones impresas que se venden en Amazon y también se ofrecen en Barnes and Noble. Aunque se venden solo en línea, las ventas de libros en línea representan más del 50% de todas las ventas de libros, como se informó recientemente en Digital Book World ( http://www.digitalbookworld.com/2013/online-retail-now-accounts-for-nearly-half-all-us-book-sales/ ). Creo que la tendencia es que las ventas online se apoderen de las ventas minoristas tradicionales. Hemos observado muchos cierres y consolidaciones de librerías en los últimos años y creo que podemos seguir viendo más. Yo mismo extrañaré poder ir a una librería, coger un libro y relajarme en un sillón mullido mientras pruebo sus pasajes para ver si tengo ganas de comprarlo, pero no se puede negar la tendencia. Las ventas de mis libros electrónicos todavía son aproximadamente tres veces más altas que las ventas de mis libros impresos, pero la opción está ahí para atraer a ambos mercados, y eso es lo que Amazon está haciendo al brindarles a los autores su plataforma «Create Space».

Creo que los editores tienen que ofrecer formatos de libros electrónicos e impresos para atraer a ambos lados del mercado. Al final, es la calidad del libro y las promociones las que se utilizan para dar a conocer más que el medio que va a controlar. Como cualquier otro producto, debe empaquetarlo y ofrecerlo al consumidor de una manera que se adapte a sus hábitos de compra.

Sin embargo, a medida que el público lector envejece, los nuevos lectores estarán orientados casi exclusivamente a los libros electrónicos. Lamento la desaparición del libro impreso, pero no veo que se pueda hacer nada al respecto, excepto conservarlos en bibliotecas y museos. Con la tendencia hacia iPads y Kindles, y las escuelas públicas incluso proponiendo la entrega de iPads a los estudiantes, los jóvenes eventualmente crecerán sin saber lo que es leer un libro impreso. La tecnología hará lo mismo con el libro que ha hecho con el periódico impreso.

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