El libro objeto de esta revisión es el de John Taylor Gatto. Dumbing Us Down: The Hidden Curriculum of Obligatorio Escolarización. Es una colección de varios ensayos y discursos escritos por el autor, quien es un defensor de la reforma del sistema educativo estadounidense.

La premisa básica de Gatto es que nuestras escuelas hacen exactamente lo que fueron diseñadas para hacer, y lo hacen de manera brillante. Sin embargo, lamentablemente, las escuelas no han sido diseñadas para educar a nadie; por el contrario, están diseñados para producir ciudadanos de producción en masa, al igual que una línea de ensamblaje puede producir automóviles que son casi idénticos en sus productos terminados. Este proceso no requiere la educación de los estudiantes, simplemente exige su encarcelamiento en el sistema escolar durante horas al día, junto con la continuación de la escuela en forma de tareas y televisión. De hecho, Gatto también incluye la programación televisiva moderna como una contribución a la falsa educación que se disfraza de «escolarización».

En lugar de recibir una educación real, los estudiantes de las escuelas siguen un tipo diferente de plan de lecciones. Algunas de las lecciones que aprenden incluyen confusión, posición de clase, indiferencia, dependencia emocional, dependencia intelectual, autoestima provisional y el hecho de que los estudiantes no pueden esconderse. Esta educación da como resultado egresados ​​a quienes nunca se les ha dado el tiempo para desarrollar una personalidad individual, no pueden autorreflexionarse y cuya autoestima y autoconfianza se basan completamente en factores externos, como calificaciones, estrellas de oro o un positivo. revisión de desempeño por un superior. Las campanas de la escuela que suenan constantemente para señalar un cambio de período también dan como resultado que se les enseñe a los estudiantes que nada en la vida vale la pena terminar, por lo que no vale la pena comenzar nada. Es simplemente mejor aceptar el lugar de uno, aunque nadie pueda entender por qué se les ha dado el lugar, o qué se supone que deben hacer con él si nadie les dice qué hacer.

El autor también argumenta que el sistema escolar moderno genera problemas psicológicos en los estudiantes, quienes terminan con una vida llena de dependencia y desorden. Los productos de la escuela, según Gatto, son indiferentes al mundo adulto y se niegan a crecer, tienen muy poca curiosidad, un mal sentido del futuro, un mal sentido del pasado, una mala racha dirigida a otros estudiantes, profesores, y otros, incómodos con cualquier situación que requiera intimidad, materialistas e incapaces de afrontar nuevos desafíos. Por supuesto, estos problemas convierten a los estudiantes en el producto perfecto que se necesita en una economía basada en la producción en masa y la mano de obra barata.

En términos de soluciones, Gatto recomienda la educación en el hogar con un enfoque en la participación de la familia y la comunidad. Las escuelas, los clubes sociales y las organizaciones profesionales, por ser meras redes, no podrán reemplazar la vida comunitaria y familiar de un niño. No importa cuántas redes tenga una persona, estas no satisfarán sus necesidades emocionales. Gatto da el ejemplo de preguntarle al lector qué tan rápido comenzó a olvidar los nombres de sus compañeros de clase, compañeros de equipo o miembros del club, y compararlo con la cantidad de tías y tíos que el lector ha olvidado. Esto está diseñado para reforzar la idea de que los lazos familiares y comunitarios son más importantes para la individualidad de un individuo que los lazos sueltos asociados con la mayoría de las redes.

La conclusión de Gatto es que no existe una forma correcta de educar a la gente en su conjunto. Necesitan educarse, encontrar sus propios intereses y desarrollar sus propios procesos internos. La escolarización masiva solo resultará en más personas masivas, que están controladas por los medios de comunicación y trabajan en una economía que requiere la obediencia masiva a trabajos serviles. Dumbing Us Down: The Hidden Curriculum of Obligatorio Escolarización detalla los problemas y las soluciones a los problemas psicológicos generalizados de numerosos miembros de la sociedad, y culpa directamente a la idea de que los estudiantes de producción en masa, que tienen lazos familiares y comunitarios débiles y siempre compiten por una «buena calificación» de un superior, que están solos, desesperados e infelices, que carecen de la experiencia de educarse a sí mismos e indiferentes a casi todo excepto a su entorno actual, son el producto final perfecto de la escolarización. Como enfatiza Gatto, «la educación y la escolarización son, como todos hemos experimentado, términos mutuamente excluyentes».

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