Es extraño que la mayoría de los coleccionistas y distribuidores de cómics nunca hayan oído hablar de Pop Hollinger. Este maestro jubilado de 47 años de Concordia, Kansas, fue el primer comerciante que compró y vendió novelas antiguas, revistas pulp, revistas y cómics. Hollinger dirigió su tienda desde 1939 en Concordia, durante la profunda depresión económica, hasta 1971. Ya sea que miles de comerciantes de cómics de hoy hayan oído hablar o nunca de Pop Hollinger, siguen sus pasos: vendiéndolos, comprándolos y comercializándolos.

El Sr. Hollinger comenzó su negocio vendiendo publicaciones periódicas en un sótano debajo de una tienda de comestibles. Vendió casi todo lo que poseía, incluidas las novelas clásicas de bolsillo publicadas por Pocket Books por 25 centavos cada una. Pronto, hizo crecer su negocio, vendiendo pulps, libros de bolsillo, revistas y cómics usados. Se especializó en cómics que rápidamente se estaban volviendo populares. Después de unos años, dirigió un negocio vibrante, incluso expandiendo su negocio, que incluía entre 15 y 20 puntos de venta en Concordia. Hollinger incluso popularizó un servicio de pedidos por correo para compradores interesados ​​en todo el país. Vender a través de pedidos por correo hizo que Pop se diera cuenta de que había una demanda de ejemplares atrasados. Para este propósito, almacenaría emisiones para negocios futuros. Por 20 o 30 centavos a la semana, una persona podría recibir cinco o diez cómics, respectivamente. Esta fue una ganga inmejorable cuando podías comprar uno en el quiosco de periódicos local por 10 centavos.

1939 fue un año especial para los cómics, que contó por primera vez con superhéroes. Sin duda habría tenido los más famosos, como: Action Comics # 1 (primera aparición de Superman), Detective Comics # 27 (primera aparición de Batman), Superman # 1, Batman # 1, Wonder Woman # 1, All-Star, All-Flash, Timely Comics (futuro Marvel Comics) y Fawcett Comics. Estos cómics de la «Edad de Oro» se convirtieron en «super» vendedores. Pero también había muchos otros en el mercado.

Hollinger utilizó métodos radicalmente poco ortodoxos para preservar cada uno de sus libros, porque sabía que los niños podían romperlos fácilmente y muchas madres los tiraban a la basura. Pop pronto descubrió que los cómics no se llevaban bien con la compra, la venta y el intercambio constantes. Por lo tanto, envolvió los libros con cinta marrón o verde alrededor del lomo y en el interior para evitar que se rompieran. También sabía que los cómics estaban hechos de pulpa que atraía a los insectos, por lo que los trataba con químicos especiales que los repelían. Incluso sacó las grapas originales y las reemplazó por otras nuevas. Finalmente, los aplanó usando una prensa de su propio diseño que ejerció varios cientos de libras de presión. El coleccionista o comerciante de hoy nunca usaría este método de conservación porque arruinaría el valor del libro. En cambio, los distribuidores y coleccionistas colocan con cuidado los libros en bolsas de Mylar e insertan una base de cartón para que no se doblen ni se rompan. Aun así, Hollinger merece crédito por haber creado su propio método para preservarlos.

En 1942, había aproximadamente 50 editores de cómics. Cada editor produjo al menos 30 publicaciones diferentes, lo que totalizó varios miles de números diferentes que circulaban por mes. Entonces, Pop sintió la necesidad de publicar un catálogo de cómics. Los cómics venían en todo tipo de géneros: ciencia ficción, detectives, fantasía, espías, humor, romance y muchos otros. Poseía muchos de los mismos problemas. Entonces, no es de extrañar que pensara que vender cómics podría ser rentable. Según el sitio web de eBay, sus anuncios comerciales decían: «Los cómics viejos o usados ​​valen dinero. Pagamos entre 1 centavo y 1 dólar cada uno por ciertos cómics antiguos … Sea uno de los primeros en su comunidad en coleccionar cómics antiguos». En este mismo anuncio, Pop afirmó «llevar una gran variedad de todos los cómics publicados».

Desafortunadamente, en 1952 el suministro de Hollinger dio un giro para peor. Una inundación había atravesado su área del estado, inundó sus tiendas y arruinó miles de la mayor parte de su inventario. Lamentablemente, la mayoría de ellos tuvieron que ser desechados. Para empeorar las cosas, en 1954 el gobierno de EE. UU. Retiró muchos de los cómics que se publicaron antes debido a que tenían contenido inadecuado para niños. Pero Hollinger perseveró en su negocio.

Entre 1961 y hasta que cerró su negocio, diez años después, Hollinger comenzó a vender cómics de superhéroes creados principalmente por Marvel Comics. En noviembre de 1961, Marvel publicó el primer número de «Los Cuatro Fantásticos», un grupo de nuevos superhéroes que se hicieron muy populares. Cuatro Fantásticos # 1 inició la «Era Marvel» de los cómics. Pronto se presentaron otros superhéroes de «Marvel Age»: Spiderman, Ironman, Thor, Hulk, Antman y Capitán América (traído de la Segunda Guerra Mundial). Todos los cómics (no solo Marvel) publicados desde 1956 hasta 1969, se conocieron como la «Edad de Plata» de los cómics. Hoy en día, muchos de los primeros números publicados por Marvel valen casi tanto como los impresos a finales de la década de 1930 y principios de la de 1940.

Pop Hollinger era un hombre de negocios poco común que había previsto el valor de los cómics. ¿Quién sabía cómo pensaba que los cómics eran valiosos para leerlos y coleccionarlos, no para leerlos y tirarlos? Nadie hubiera pensado en iniciar un concesionario de este tipo, especialmente a fines de la década de 1930 durante la Gran Depresión. De hecho, habría sido «cómico» haber iniciado un concesionario de cómics. Pop superó las probabilidades al iniciar un negocio que casi nadie hubiera considerado. Si alguna vez te encuentras con un cómic antiguo con cinta marrón o verde a lo largo del lomo, probablemente tengas una joya de pulpa clásica propiedad del legendario comerciante.

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