Arianna Huffington, fundadora y editora en jefe de The Huffington Post, la sexta fuente de noticias en línea más popular, detalla el estado de la clase media del país. Su nuevo libro se titula «Los Estados Unidos del tercer mundo: cómo nuestros políticos están abandonando a la clase media y traicionando el sueño americano». Lea su perspectiva y vea si está de acuerdo.

América del tercer mundo se presenta en cinco secciones, donde el Capítulo Uno se hace eco del título del libro. Está repleto de historias y estadísticas que destacan el declive de la clase media estadounidense. ¿Cómo se define «clase media»? Recurre a la autodefinición, dice Huffington. «Si te consideras de clase media, están clase media.»

La base industrial que se desvanece de la nación, la erosión del sistema educativo y la infraestructura en decadencia contribuyen a la decadencia; al igual que el alto desempleo, donde uno de cada seis estadounidenses está desempleado o subempleado. Conozca a Dean B., quien, a los 35 años, fue despedido de su trabajo de TI en febrero de 2009 y todavía está desempleado. Kimberly B. vendió su anillo de bodas en Craigslist para pagar las facturas de servicios públicos de su familia.

Huffington explora aún más la difícil situación de la clase media, citando el miedo como una emoción predominante. 401 (k) s destruidos, pensiones menguantes, ejecuciones hipotecarias prolíficas e indicios de un colapso futuro del Seguro Social; alimenta las ansiedades. Muchos creen ahora que alcanzar la clase media es una suerte de sorteo, no muy diferente de un premio en un boleto de lotería para raspar.

La infraestructura de Estados Unidos se está desmoronando, declara Huffington, con una financiación estatal y federal insuficiente. Carreteras, redes eléctricas, vías fluviales, ferrocarriles y puentes, son algunas de las víctimas. Algunas tuberías de agua, originalmente colocadas durante la Guerra Civil, están operando peligrosamente.

Piense en agosto de 2007, cuando se derrumbó el puente de celosía de acero de la Interestatal 35W sobre el río Mississippi, en el centro de Minneapolis; matando a 13 personas e hiriendo a 145. Las reparaciones de retazos anteriores resultaron insuficientes.

El sistema escolar de la nación es anémico, donde Estados Unidos ocupa el vigésimo quinto lugar en matemáticas y el vigésimo primero en ciencias entre treinta países desarrollados; según la clasificación de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos. En 2009, la conexión de banda ancha de Estados Unidos ocupó el decimoquinto lugar entre los países industrializados.

La caída de la clase media en Estados Unidos se ha estado gestando durante décadas. A fines de la década de 1980, la tecnología, la subcontratación y la pérdida de puestos de trabajo en el sector manufacturero iniciaron una economía de clase media con un estancamiento de los salarios.

La elección de Ronald Regan vio la proliferación de creencias de libre mercado: una menor intervención gubernamental podría determinar mejor a los ganadores y perdedores de la sociedad. Regan también marcó el comienzo de la era de la gran división entre los estadounidenses ricos y la clase media; que continúa hoy.

Huffington dice que un mercado libre no regulado tarde o temprano se corrompe por el fraude y el exceso. Sea testigo de los rescates bancarios y la debacle de Wall Street de 2008.

La política estadounidense está rota, ya que los poderosos cabilderos y las corporaciones estadounidenses gobiernan Washington. En 2010, tres ejemplos de fallas regulatorias debidas a mimos corporativos fueron la explosión en la mina Upper Branch en West Virginia; la explosión de petróleo de BP en el Golfo de México; y la secuela en curso del colapso financiero, incluidos los cargos de fraude contra Goldman Sachs. La voz de la clase media no es más que un eco en las cámaras del Capitolio.

Huffington escribe analogías animadas para exponer sus puntos. Cuando habla de cabilderos influyentes, dice: «Y como un enjambre de termitas que reduce una casa a serrín, los intereses adinerados y sus cabilderos están aprovechando los cimientos de nuestra democracia».

Cada capítulo concluye con un perfil de un estadounidense de clase media que alguna vez tuvo éxito y que ahora tiene dificultades económicas. Sus historias ofrecen gemas de la visión del siglo XXI, como «La estabilidad se acabó hace mucho, ¡así que es mejor que estés haciendo algo que amas!».

América del Tercer Mundo El título es extremo, admite Huffington, usado para enfatizar el posible futuro de nuestra nación, sin una reforma seria. Ella concluye con optimismo que nuestro descenso a una nación del Tercer Mundo «no es un trato hecho».

Los estadounidenses son conocidos por ser personas positivas, progresistas y con una actitud positiva. Detener el descenso a una nación del Tercer Mundo no será fácil. Tomará iniciativas audaces de los sectores público y privado y responsabilidad personal. Ahora, más que nunca, debemos extraer el recurso de liderazgo más infrautilizado disponible para nosotros: nosotros mismos. Todavía necesitaremos la energía bruta que solo los grandes gobiernos y las asignaciones pueden brindar.

En última instancia, el cambio ocurre a nivel local y personal. Hoy depende de nosotros ayudarnos unos a otros y a nosotros mismos. Ella aboga por romper con su gran banco. Los ejecutivos aceptaron el rescate gubernamental, se pagaron a sí mismos bonificaciones récord; sin embargo, no simpatizan con los estadounidenses que enfrentan una ejecución hipotecaria. En cambio, trabaje con bancos comunitarios y uniones de crédito. El mayor antídoto contra la desesperación es la acción; y la resiliencia es clave para sobrevivir y prosperar en el siglo XXI.

Huffington refleja el mensaje de Robert B. Reich, dicho en su libro publicado simultáneamente, Réplica: La próximoEconomía y futuro de Estados Unidos. Reich, exsecretario de Trabajo en la administración Clinton, también respalda América del Tercer Mundo.

Un libro, presenta una sola voz. Aunque algunos argumentarán la perspectiva de Huffington, América del tercer mundo es una lectura que invita a la reflexión sobre el estado presente y futuro de la nación.

Para mantenerse actualizado sobre el punto de vista del Tercer Mundo Americano de Huffington, visite, http://www.huffingtonpost.com/news/third-world-america/

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