Con su amplio alcance, Benjamin Radford Creadores de mitos de los medios: cómo nos engañan los periodistas, activistas y anunciantes explora las formas en que los medios de comunicación engañan al público estadounidense. Es un estudio multifacético, que extrae ejemplos de la publicidad y el activismo, así como de las actividades de los principales medios de comunicación. La fascinante información del libro está enterrada en texto redundante y organización circular. ¿El alcance de Radford es demasiado amplio? ¿Sigue siendo relevante un libro escrito en 2003? Estas son solo algunas preguntas que surgen de Creadores de mitos de los medios, y solo el autor puede realmente responderlas. La información que contiene el libro puede dar pistas sobre las respuestas.

El primer paso para responder a estas preguntas es determinar qué información está bien presentada. Radford logra detallar la explotación de la emoción por parte de los principales medios de comunicación. Explica las falacias lógicas comunes cometidas por los mártires. Con eso, los ejemplos de grupos que se benefician de eventos trágicos ilustran algunos de los aspectos más deplorables de los medios de comunicación y la gente común que trabajan juntos para manipular la opinión pública. Este libro es uno de los pocos casos en los que alguien atribuye la responsabilidad de la disminución de la calidad de los medios a la población estadounidense. Otro concepto que Radford examina con especial cuidado es el sesgo, ya sea la naturaleza inherentemente subjetiva del periodismo o su propio sesgo al escribir el libro. También analiza el valor del pensamiento crítico en una variedad de situaciones, desde las causas del día hasta el efecto de la exageración inducida por los medios en el proceso legislativo. En su mejor momento, Hacedores de mitos analiza las consecuencias de los juicios nublados por las emociones y sus efectos en la información precisa de las personas sobre los problemas más complejos del día.

Si bien el libro proporciona información útil, la organización de los datos y el análisis se siente frenética, ya que la información se pierde en transiciones mal formadas. Los ejemplos de Radford saltan y se basa en gran medida en tres historias noticiosas para ejemplos de prácticas periodísticas deficientes: la muerte de la princesa Diana, los tiroteos de Columbine y el 11 de septiembre. Esta repetición en el libro se vuelve agotadora; tal vez Radford debería haberlos tratado como estudios de caso para que los errores en los medios pudieran notarse en uno o dos capítulos en lugar de en varios. Asimismo, los capítulos sobre publicidad son incongruentes en tono y contenido al compararlos con el resto del libro. Mientras leía capítulos posteriores, me pregunté si se abordaría más la publicidad. Dada su breve aparición al principio, la información sobre publicidad puede examinarse mejor como parte de otras tácticas de manipulación de los medios. El formato general del libro también se siente desordenado. Si bien parte de ella proviene de las numerosas fuentes citadas, el diseño es más parecido a una serie de ensayos extendidos combinados en un libro de tapa dura sin transiciones reflexivas entre ellos. Dedicar capítulos individuales a los casos más destacados de mala conducta de los medios de comunicación habría facilitado una discusión más completa y fácil de seguir sobre las tácticas exactas utilizadas para influir en la opinión pública y la información.

Creadores de mitos de los medios también vacila en identificar adecuadamente a su audiencia. El lenguaje utilizado cambia entre formal y coloquial. Esta bipolaridad sugiere que Radford intentó escribir este libro para atraer a dos grupos muy diferentes: los intelectualmente ambiciosos y los consumidores de medios convencionales. Encontrar un término medio para estos grupos es, en el mejor de los casos, difícil y tal fluctuación en la dicción no es una forma constructiva de lograr ese objetivo. Mientras tanto, la multitud intelectualmente ambiciosa de esta década considerará gran parte de la información presentada como noticias viejas. Las estadísticas de delitos de cuello blanco son un excelente ejemplo de tal información; esta información ahora se enseña en cursos de introducción a las ciencias sociales en varias instituciones de educación superior. Si este libro está dirigido a un público más cerebral, una discusión más amplia sobre los temas menos obvios (por ejemplo, la manipulación activista de los medios de comunicación y la paradoja de la ayuda humanitaria) sería un enfoque más sensato. Mientras tanto, es posible que se deba alertar a una audiencia más generalizada sobre las estadísticas de delitos de cuello blanco. Independientemente de la audiencia, es necesario presentar nueva información para reflejar los cambios en el entorno de los medios desde 2003. La audiencia y sus diversas subsecciones han cambiado significativamente desde entonces.

El libro de Radford proporciona información útil sobre el estado de los medios contemporáneos. Encontrar esa información es una prueba de habilidad de lectura y perseverancia. La información valiosa se esconde en la redundancia y las estadísticas obsoletas. Creadores de mitos de los medios Abarca un tema que merece un examen más detenido que el que se da actualmente. Radford debería considerar la posibilidad de reescribir este libro para la nueva década, que no solo tiene una nueva cosecha de historias estropeadas por los medios, sino también una audiencia transformada.

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