Los académicos usan un término maravilloso: «contrafactuales» para describir situaciones de «qué pasaría si», ejercicios útiles para pensar en estrategias y desarrollar respuestas creíbles a posibles escenarios militares y políticos. Los dólares de sus impuestos financian cientos de estos ejercicios cada año en el Pentágono. De hecho, existe una rama de la planificación a largo plazo que se denomina «análisis de escenarios», que se basa en el desarrollo de cadenas completas de argumentos y análisis de puntos / contrapuntos y respuestas a condiciones que podrían haber ocurrido de manera plausible pero no sucedieron o podrían ocurrir de manera plausible en el futuro – y es mejor que estemos preparados para ellos habiéndoles dado un poco de previsión.

Si esto es demasiado abstracto, considere algunos ejemplos citados por Jeff Greenfield en su magistral 43-Cuando Gore venció a Bush, una fábula política, publicado recientemente como Kindle Single por Amazon. Greenfield, que es familiar para los televidentes como comentarista y tiene una voz tranquila e inteligente en los programas de noticias de la red, llama a su trabajo un capítulo en «la casa de la historia alternativa», y nos lleva a algunas habitaciones de esa casa:

«Jacqueline Kennedy no llega a la puerta un domingo de diciembre de 1960», escribe Greenfield, «para despedir a su marido en la iglesia, por lo que el atacante suicida aparcado fuera de la casa de los Kennedy activa su dinamita y John Kennedy muere antes de asumir el cargo. y Lyndon Johnson, con su comprensión muy diferente de la política exterior y la diplomacia del poder, está al mando durante la Crisis de los Misiles en Cuba «.

Aquí hay otra joya que Greenfield preparó: «El cuñado de Robert Kennedy ingresa al salón de baile de un hotel de Los Ángeles la noche de primaria en 1968 unos minutos antes, y también lo está entre Kennedy y Sirhan Sirhan en la despensa de la cocina; y Kennedy y su campaña presidencial sobrevive y triunfa «.

Una última: «En un momento clave de debate en 1976, el presidente Gerald Ford se da cuenta de que habló mal sobre la dominación de Polonia por parte de la Unión Soviética y le ahorra a su campaña una semana crucial de dolor, cambiando así el resultado de las elecciones Carter-Ford».

Hay una larga tradición en la ficción, nos recuerda Greenfield, que se remonta a siglos atrás, de este tipo de pensamiento de «qué pasaría si». Es una herramienta clásica del novelista para crear tramas que atraigan profundamente a los lectores. Considere el de Philip Roth El complot contra América, en el que el aviador y héroe nacional Charles Lindbergh se postula y gana la presidencia, con resultados desastrosos derivados de su seducción por los magnates de la ingeniería nazis. Y otro par de novelas escritas con marcos argumentales básicos algo similares, aunque no de la misma calidad literaria que la de Roth: la de Robert Harris Patria y Philip K. Dick’s El hombre en el castillo alto, ambos relatos ficticios de las victorias nazis en la Segunda Guerra Mundial, victorias en las que el mundo entero es absorbido por un Tercer Reich de pesadilla.

Todos estamos dispuestos a creer que la historia no es determinista. El mundo seguramente habría sido diferente si Oswald hubiera fallado. El mundo seguramente habría sido diferente si John Wilkes Booth se hubiera perdido. Y ahora Jeff Greenfield nos pregunta, ¿cómo habría sido diferente el mundo si Gore hubiera vencido a Bush en 2000?

Bueno, puedes apostar que habría sido un lugar diferente y una historia diferente, y estuvo muy cerca de eso. Personalmente recuerdo esa batalla y estaba profundamente intrigado por la premisa de Greenfield. Pronto, me quedé pegado a mi Kindle leyendo su libro. Aquí hay solo una pequeña muestra del sitio de Kindle, para abrir el apetito sin revelar nada que arruine la historia:

«A las 5:00 pm del 11 de septiembre de 2001, el presidente Al Gore, de rostro ceniciento pero sereno, entró en el Salón Este de la Casa Blanca para pronunciar un discurso televisado a la nación. Con él también estaban los ex presidentes Clinton y Bush como gobernador de Texas, George W. Bush, voló a Washington desde Dallas en un avión militar, su primera visita de regreso a la capital después de la reñida carrera que lo perdió en la presidencia unos meses antes.

¿No es así como lo recuerdas?

Imagínese si las elecciones presidenciales de 2000 hubieran resultado diferentes y Al Gore hubiera derrotado a George W. Bush para convertirse en el 43º presidente de los Estados Unidos. ¿Cómo se habrían desarrollado los eventos? ¿Osama bin Laden habría cobrado tanta importancia? ¿Habrían sido aún peores los ataques del 11 de septiembre? ¿Habríamos invadido Irak? ¿Se habría hundido la economía en una recesión? «

Algunos lectores recordarán, en esa era antigua antes de los libros electrónicos, que Jeff Greenfield escribió un libro magistral Entonces todo cambió, impresionantes historias alternativas de la política estadounidense, publicado por Putnam en 2011 usando «tecnología de árbol muerto» (es decir, era un libro de papel donde había que pasar las páginas, ¿recuerdas eso?). «La especulación no es historia, pero es hierba gatera para expertos como Jeff Greenfield», escribió Semanal del editor de ese esfuerzo, un libro que creó una nueva actividad complementaria para el talentoso Greenfield para agregar al trabajo diario de análisis de noticias en tiempo real en la televisión en vivo.

Es el trabajo de Greenfield como periodista de 30 años, de hecho, lo que da verosimilitud a sus complejas historias alternativas. Me imagino que en este género, si los lectores no perciben inmediatamente ese sentido de plausibilidad, todo está perdido, pero es precisamente la genialidad de la trama de Greenfield que crea escenarios que suenan a verdad y que a menudo me encontré a mí mismo, al leer el libro actual de Greenfield. ganador, 43-Cuando Gore venció a Bush, una fábula política, que la versión de la historia que presentaba Greenfield en realidad parecía más plausible para mí que la historia que recordaba personalmente de haber estado alerta y viva y viendo la televisión hace 13 años.

Sería injusto tanto para Greenfield como para los lectores potenciales de esta pequeña joya decir mucho más sobre la trama. Solo recuerde, Jeff Greenfield ha estado cubriendo la política de Beltline desde la década de 1980, y es un tipo muy tranquilo, tranquilo, sereno y analítico. No tiene que pedirle que «suspenda su incredulidad», para tomar prestado el término de John Gardner para ese acto requerido cuando se entra voluntariamente en el mundo ficticio de otra persona. Greenfield simplemente te atrapa y eres un creyente. De hecho, su versión ficticia de la historia parece demasiado real.

43-Cuando Gore venció a Bush, una fábula política está disponible en el sitio web de Amazon. Este es un libro corto, no una novela de larga duración, tal vez unas 100 páginas de material de «árbol muerto», para mí que equivale a una lectura muy larga de una noche donde quemo el aceite de medianoche, o una lectura de dos noches si me porto bien y apago las luces a una hora razonable.

Jeff Greenfield, uno de los analistas políticos más respetados de Estados Unidos, ha pasado más de treinta años en la cadena de televisión, incluso como comentarista en CNN, ABC News y CBS y actualmente como presentador de PBS. Necesito saber. Ganador de cinco premios Emmy, es columnista político de Yahoo News y autor de más de una docena de libros. Divide su tiempo entre Nueva York y Santa Bárbara.

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